Tráfego de pedestres no centro ainda é 46% menor do que antes da pandemia

O tráfego de pedestres no centro de Toronto continuou a diminuir significativamente em relação às normas pré-pandêmicas em 2020, à medida que o trabalho híbrido persiste e menos residentes se deslocam para trabalhar no centro, segundo um novo estudo.

Embora a maioria dos locais de trabalho no distrito financeiro da cidade imponha políticas de back-to-office, a mobilidade – ou tráfego de pedestres – no centro da cidade foi 46% menor em setembro de 2022 do que em janeiro de 2020, um estudo sobre as tendências da mobilidade no trabalho pelo Business Data Lab da Câmara de Comércio Canadense.

“Novos dados de mobilidade revelam variações locais significativas no retorno ao trabalho. Assistimos a um esvaziamento dos centros urbanos do país. Os centros centrais das maiores cidades do Canadá estão encolhendo”, disse Stephen Tapp, economista-chefe da Câmara de Comércio Canadense, em um comunicado à imprensa.

Toronto não é a única grande cidade canadense a experimentar uma queda acentuada no tráfego de pedestres. Vancouver teve uma queda de 48% em relação aos tempos pré-pandêmicos, enquanto Ottawa teve uma queda de 45%.

Enquanto isso, o estudo descobriu que comunidades de dormitórios menores se beneficiaram com o aumento do tráfego de pedestres. Barrie, Brampton e Brantford tiveram um salto de cerca de 30% no mesmo período, com menos canadenses trabalhando.

A tendência é consistente com a migração induzida pela pandemia de centros urbanos movimentados em favor de lugares menos densamente povoados, de acordo com o estudo.

No total, 14 dos 55 centros urbanos tiveram um aumento da mobilidade no mesmo período e a maioria deles está localizada em pequenas cidades.

Isso não significa que o centro de Toronto está condenado, disse Lindsay Broadhead, vice-presidente sênior da Toronto Region Board of Trade.

“Ainda estamos em transição e não é o fim”, disse Broadhead. “O centro de Toronto tem uma representação desproporcional de funcionários que trabalham em setores que permitem o trabalho remoto, como bancos e seguros. Há apenas mais trabalho de escritório que prosperou de maneira única durante a pandemia.

Toronto é única porque os residentes vivem no centro da cidade. Portanto, mesmo que não trabalhem pessoalmente, ainda usam os serviços de uma maneira que “outros centros urbanos não usam”, disse Broadhead.

“É aqui que as pessoas vivem, temos esportes e entretenimento, a indústria do lazer está de volta com força total, lá está o Aeroporto Billy Bishop. Temos diferentes atrações para o nosso centro da cidade. Acho que não podemos olhar para o nosso espaço no centro de Toronto estritamente pelas lentes do trabalho.

Karen Chapple, diretora da School of Cities, que examina os desafios urbanos, na Universidade de Toronto, concorda com Broadhead, dizendo que, embora o caminho para a recuperação seja longo, a cidade vai se reerguer.

“Aos poucos, os empregadores vão começar a reprimir e cada vez mais gente vai chegar. Nem sempre será inferior a 46% do tráfego de pedestres. Vai aumentar, mas pode demorar um pouco”, disse Chapple.

“Quando uma cidade grande como Toronto tem um centro de choque, sempre volta porque é o centro de uma das grandes cidades do mundo”, disse ela.

“Tem os ossos de um grande sistema de transporte público, tem uma grande orla, muitos usos turísticos – basta fortalecê-lo e pode levar alguns anos.”

Broadhead e Chapple disseram que, com o tempo, a cidade precisará reinventar a forma como usa seu espaço para atrair pessoas, pois o trabalho híbrido se torna a nova norma.

“O que precisamos é reimaginar o layout do espaço de trabalho do centro para que ele abranja uma indústria que dá maior ênfase ao trabalho pessoal”, disse Broadhead,

Chapple concorda.

“Toronto vai ter que olhar para diferentes setores econômicos para ajudar a resgatá-lo”, disse ela. “A cidade precisa repensar a economia para atrair pessoas por uma variedade de razões diferentes, em vez de um modelo de trabalho das nove às cinco”.

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