Restaurantes de Newfoundland e Labrador forçados a mudar devido à escassez de alface

Brian Vallis, proprietário da Piatto Pizzeria, disse que o restaurante substituiu temporariamente a salada Caesar por uma tradicional salada italiana feita com pão e vegetais. (Darrell Roberts/CBC)

A salada Caesar está temporariamente ausente do cardápio da Piatto Pizzeria, em St. John’s, apesar de ser um dos pratos mais populares.

O proprietário Brian Vallis diz que o preço da alface romana disparou desde o verão passado.

“O preço apenas da alface é de US $ 10 por pessoa. Sem mencionar pancetta, queijo parmesão ou molho Caesar e mão de obra”, disse ele durante entrevista à CBC News.

Vallis disse que os produtos sempre ficam mais caros no outono, às vezes chegando a US$ 80 ou US$ 100 por caixa. Esta semana, a alface romana custava US$ 220 a caixa.

“Estamos agora em uma posição em que não podemos sobreviver vendendo nossos Caesars a US$ 15 o prato.”

A CBC News conversou com uma dúzia de mercearias, distribuidores e restaurantes em toda a província que lutam para obter alface.

O Bagel Cafe, localizado na rua da Piatto, tem problemas semelhantes. A garçonete Tina Fitzgerald disse que o restaurante não estava retirando a salada do cardápio, mas estava pagando preços altos pela alface que recebia.

“É muito, muito caro. Nós o lançamos esperando que não dure muito.”

Uma foto de cabeça e ombros de uma pessoa com cabelo na altura dos ombros está em frente a algumas mesas em um restaurante.
Tina Fitzgerald, garçonete do Bagel Cafe em St. John’s, disse que os funcionários do restaurante estão acostumados a se adaptar. (Darrell Roberts/CBC)

Quase três anos após a pandemia do COVID-19, Fitzgerald disse que os trabalhadores da indústria de restaurantes estão acostumados a receber golpes, tendo lidado com mudanças nas restrições, escassez de suprimentos e pessoal.

Apesar dos preços altos, os funcionários de ambos os restaurantes afirmam que a qualidade não é melhor – pelo contrário, piorou.

Chantal Dean, proprietária do restaurante My Place em Carbonear, optou por remover temporariamente a maior parte da alface em vez de aumentar os preços – algo que a empresa já teve que fazer duas vezes este ano.

“Não é justo para o cliente ter que pagar mais e não podemos absorver o custo – porque somos uma pequena empresa – e estamos tentando sair do buraco do COVID.”

Ela disse que o restaurante compra seletivamente alface americana por US$ 5 no supermercado porque é mais barato do que comprá-la nos atacadistas.

“Raramente o usamos em um sanduíche”, disse ela.

Várias cabeças de alface americana, empilhadas e embrulhadas em uma prateleira.  A alface é vendida por $ 4,99 por cabeça de acordo com um rótulo.
Um Sobeys em St. John’s estava vendendo alface americana por US$ 4,99 na quinta-feira. (Darrell Roberts/CBC)

Ela disse que o restaurante havia parado completamente de comprar alface romana.

“Quando você está olhando para mais de US $ 10 por um pé de alface? Quero dizer, vamos lá.”

Culpa da seca e das doenças das colheitas

A escassez de alface não se limita a Newfoundland e Labrador, e Sylvain Charlebois, diretor do laboratório de análise de alimentos da Dalhousie University, disse que não era apenas mais um sintoma da inflação ou do aumento do custo de vida.

“Temos a tendência de simplificar demais as coisas”, disse ele.

Charlebois disse que a escassez de alface em Newfoundland and Labrador está ligada à seca e a doenças agrícolas em todo o continente na Califórnia.

“Muitos agricultores realmente não tinham mais nada para vender, e isso teve um impacto nos mercados de exportação, incluindo o Canadá”, disse ele.

Duas fotos anexadas lado a lado.  A foto à direita mostra um painel anexado a um poste.  O sinal à esquerda diz
Alguns restaurantes colocaram placas para informar os clientes sobre a falta de alface. (Rádio Canadá)

Charlebois disse que a situação é temporária e, à medida que outros exportadores – como México e Arizona – aumentam a produção, os preços devem cair à medida que mais alface romana e americana chegam às lojas em dezembro.

“Eu não entraria em pânico”, disse ele.

Charlebois não espera que os preços dos alimentos caiam tão cedo, mas disse que a taxa de inflação deve diminuir em breve.

“Levo isso como uma boa notícia porque por um tempo lá, durante a maior parte de 2022, as coisas ficaram fora de controle.”

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