Relatório: FTC ‘provavelmente’ entrará com ação para bloquear fusão Microsoft/Activision

Prolongar / Algumas das franquias da Activision que se tornarão propriedades da Microsoft se e quando a aquisição for finalizada.

Microsoft / Activision

A Federal Trade Commission “provavelmente” abrirá um processo antitruste contra a Microsoft e a Activision Blizzard para bloquear o acordo de fusão antecipado de $ 69 bilhões das empresas. Depende um novo relatório do Politico citando “três [unnamed] pessoas familiarizadas com o assunto. »

Embora o Politico escreva que um julgamento ainda “não está garantido”, ele acrescenta que os funcionários da FTC “estão céticos em relação aos argumentos das empresas” de que o acordo não será anticompetitivo. As fontes também confirmaram que “muito do trabalho pesado está concluído” na investigação da comissão e que uma queixa pode ser apresentada já no próximo mês.

A Sony, principal opositora do plano de compra da Microsoft, brigou publicamente do que uma garantia contratual existente de três anos para reter o produto mais vendido da Activision Chamada à ação A franquia no PlayStation é “inadequada em muitos níveis”. Em resposta, o chefe do Xbox da Microsoft, Phil Spencer prometido publicamente continue enviando Chamada à ação jogos no PlayStation “desde que haja um PlayStation para enviar”. No entanto, não está claro se as empresas registraram esta oferta como um acordo legal; O jornal New York Times relatado esta semana que a Microsoft havia oferecido um “acordo de 10 anos para manter Chamada à ação no Playstation.”

Numerosas declarações de executivos da Microsoft, incluindo Spencer, sugeriram que a empresa está menos interessada em fortalecer sua posição na “guerra dos consoles” e mais interessada em fortalecer sua portátil, jogo na nuveme Assinatura do Game Pass ofertas. Além Chamada à açãoO Politico relata que a FTC está preocupada com a forma como a Microsoft “poderia alavancar futuros títulos não anunciados para impulsionar seus negócios de jogos”.

A Microsoft “está pronta para abordar as preocupações dos reguladores, incluindo a FTC, e a Sony para garantir que o acordo seja fechado com confiança”, disse o porta-voz David Cuddy ao Politico. “Continuaremos a seguir a Sony e a Tencent no mercado após o fechamento do acordo e, juntas, a Activision e o Xbox beneficiarão jogadores e desenvolvedores e tornarão o setor mais competitivo”.

Restam muitos redutores de velocidade

Relatórios de um possível processo da FTC aumentam a lista crescente de sinais preocupantes sobre a proposta de compra de vários governos internacionais. No início deste mês, a Comissão Europeia disse que era passar para uma ‘investigação completa’ do negócio. No Reino Unido, um investigação similar de “Fase 2” pela Autoridade de Concorrência e Mercados do país marcou uma audiência para o próximo mês.

Essas pesquisas internacionais deve acabar em março, garantindo que o acordo proposto não seja fechado antes disso e dando à FTC algum tempo antes de entrar com uma ação judicial. Tal processo precisaria ser aprovado pela maioria dos quatro atuais comissários da FTC e provavelmente começaria em Tribunal Administrativo FTC. E independentemente do resultado, as manobras legais no caso poderiam facilmente atrasar a fusão planejada além do prazo contratual de julho de 2023, quando as duas empresas teriam que renegociar ou desistir do negócio.

A ação legal da FTC no caso também seria o sinal mais forte de um robusto regime antitruste sob o presidente da FTC, Lina Kahn, uma grande cética em tecnologia que estava nomeado para o cargo em junho. Em julho, Kahn anunciou um processo antitruste contra a Meta (ex-Facebook) e seus planeja comprar a Within por US$ 400 milhõescriadores do aplicativo de fitness VR Sobrenatural.

Três meses após o anúncio do plano de compra da Microsoft, em janeiro, um grupo de quatro senadores americanos escreva uma carta aberta instando fortemente a FTC a dar uma olhada no negócio. No mês passado, o site de notícias sobre fusões Dealreporter disse A equipe da FTC expressou “preocupações significativas” sobre o acordo. E esta semana, o New York Times citou “duas pessoas” em relatórios que a FTC havia contatado outras empresas para obter depoimentos descrevendo suas preocupações sobre o negócio, um possível sinal de preparativos para o processo.