Quais países europeus sofrerão mais com a crise energética?

Até agora, a crise energética na Europa não foi tão grave quanto temíamos. Depois que os preços do gás dispararam após a invasão russa da Ucrânia, a situação se estabilizou. Os consumidores reagiram ao aumento dos preços da energia baixando a procura, o continente conseguiu encher os seus contentores de armazenamento com gás natural liquefeito (GNL) e um outono excepcionalmente quente permitiu que as pessoas mantivessem as suas contas de serviços públicos a um nível relativamente baixo. Os preços do gás caíram de $ 100 por milhão de unidades térmicas britânicas em agosto para $ 39. O benchmark do petróleo bruto Brent caiu de sua alta pós-pandêmica de US$ 139 em março para US$ 93. As manchetes do fim da crise energética europeia abundava. Mas talvez eles tenham falado cedo demais.

À medida que os dias ficam mais frios, o abastecimento de energia da Europa vai apertar novamente. Ironicamente, a situação pode ser agravada pela recente trégua nas tensões energéticas. “A análise sugere que a complacência é perigosa”, recentemente artigo da Economist Estados. “As coisas podem correr muito mal, muito rapidamente.” A análise do The Economist inclui três trajetórias possíveis para os mercados europeus de energia durante o inverno, e nenhuma delas é boa.

O primeiro cenário simulado assume que as tensas relações políticas entre a Rússia e a Europa não se deterioram mais, mas que a situação permanece mais ou menos a mesma. Ou seja, o gasoduto Nord Stream que transporta GNL da Rússia para a Alemanha continua fechado e que a Europa continua com seu embargo sobre o petróleo bruto russo e as restrições ao seguro dos navios que o transportam. Este é um cenário bastante ideal para a Europa, pois “desencadeia uma crise, mas não uma catástrofe”. Os suprimentos serão escassos e os preços dolorosamente altos, mas a Europa resistirá ao inverno sem quebrar. O segundo cenário assume uma escalada e assume que a Rússia corta completamente o fluxo de GNL para a Europa e incorre em dezenas de bilhões de dólares em custos adicionais para o continente. O terceiro e mais extremo cenário envolve a Rússia desistindo da diplomacia e conservando totalmente as receitas dos combustíveis fósseis e destruindo a infraestrutura de importação de gás da Europa, resultando em “pressão excruciante”. Nesse modelo, a conta anual de importação de gás da Europa é de cerca de US$ 1 trilhão e ainda enfrenta escassez extrema de energia até 2024. Claramente, mesmo no melhor cenário, a Europa tem um inverno longo e frio pela frente, e depois anos de questões de segurança energética e diplomacia delicada para lidar depois. As perspectivas são extremamente sombrias para os cidadãos europeus que terão de arcar com grande parte desses custos para manter suas casas aquecidas. As projeções mostram que 26 milhões de pessoas só no Reino Unido, espera-se que caiam na pobreza energética durante os meses de inverno – ou seja, um em cada três lares. E o Reino Unido provavelmente estará indo muito bem em comparação com muitos outros países europeus.

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Para os países que eram relativamente ricos antes da crise energética, o aumento dos preços será doloroso, mas será ainda mais esmagador para muitos países europeus que lutaram para manter o calor mesmo antes da invasão russa da Ucrânia. “Na União Europeia, quase 7% da população não conseguiu aquecer suas casas adequadamente em 2021”, informou recentemente o Fórum Econômico Mundial. Os países do sul e leste da Europa estavam entre os mais pobres em energia no ano passado, e este ano certamente será muito mais sombrio para essas nações.

Segundo dados do ano passado, a Bulgária foi o país com a maior taxa de pobreza de combustível na União Europeia, com quase um em cada quatro búlgaros (23,7%) lutando para pagar suas contas de energia. A Bulgária foi seguida pela Lituânia (22,5%) e Chipre (19,4%). Em contraste, os países mais ricos tinham menos de 1% de pobreza energética. Estes são a Suíça (0,2%) e a Noruega (0,8%). “Quando os dados para 2022 forem divulgados”, disse o relatório do Banco Mundial, “podemos esperar que esses números sejam piores”. E mesmo no melhor cenário, de acordo com o The Economist, os números para 2023 e 2024 provavelmente farão com que 2022 pareça uma moleza.

Por Haley Zaremba para Oilprice.com

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