Protestos violentos irrompem na fábrica de iPhone de Zhengzhou em meio a reclamações salariais e bloqueios do COVID-19

Centenas de trabalhadores se juntaram aos protestos na principal fábrica de iPhone da Foxconn na China, com alguns homens quebrando câmeras de vigilância e janelas, mostraram imagens enviadas para a mídia social.

As raras cenas de dissidência aberta na China marcam uma escalada de inquietação na enorme fábrica na cidade de Zhengzhou, que passou a simbolizar um perigoso acúmulo de frustração com as regras ultrarrígidas do COVID-19 do país, bem como apenas para uma gestão inepta de a situação pelo maior subcontratante do mundo.

O motivo dos protestos, que começaram na quarta-feira, parece ser um plano para atrasar o pagamento de bônus, disseram muitos manifestantes em transmissões ao vivo. Os vídeos não puderam ser imediatamente verificados pela Reuters.

“Dá-nos o nosso salário!” entoavam trabalhadores cercados por pessoas em trajes de proteção, alguns carregando cassetetes, de acordo com as imagens de um vídeo.

Outras imagens mostraram gás lacrimogêneo sendo implantado e trabalhadores removendo barreiras de quarentena.

A agitação nas instalações da Foxconn começou em outubro, quando, após vários surtos de COVID-19, as instalações implementaram um “sistema de circuito fechado” no qual os funcionários eram forçados a viver e trabalhar nas instalações, sem nenhum contato com o mundo exterior.

Antes dos distúrbios, a fábrica empregava 200.000 pessoas, mas muitas delas fugiram assim que o sistema de circuito fechado começou, forçando a empresa a tentar recrutar novos trabalhadores rapidamente para manter suas metas de produção. Os funcionários seriam forçados a dormir em dormitórios no local ao lado de trabalhadores infectados com COVID-19.

Nos vídeos, os trabalhadores explicavam que nunca tinham certeza de conseguir refeições durante a quarentena ou em calçadas inadequadas para conter um surto.

“A Foxconn nunca trata humanos como humanos”, disse uma pessoa.

Muitas razões para problemas

Esses protestos se transformaram em reclamações de compensação esta semana, disse o novo funcionário Li Sanshan à Associated Press.

Li disse que deixou um emprego em um restaurante em resposta a um anúncio que prometia 25.000 yuans (cerca de US$ 3.500) por dois meses de trabalho. Li, 28, disse que os trabalhadores ficaram furiosos depois de descobrir que primeiro tiveram que trabalhar mais dois meses com um salário mais baixo antes de receber os 25.000 yuans.

“A Foxconn postou ofertas de recrutamento muito atraentes, e trabalhadores de todas as partes do país vieram, apenas para descobrir que estavam sendo ridicularizados”, disse Li.

Especialistas dizem que os protestos nas instalações se tornaram um ponto crítico para uma agitação mais ampla.

ASSISTA | China dobra estratégia zero COVID em meio a novos surtos:

China dobra a política de ‘zero COVID’ à medida que os casos aumentam

Pequim registrou as primeiras mortes por COVID em meses, à medida que o número de casos aumenta em todo o país. Mas, apesar dos crescentes custos econômicos e políticos dos controversos bloqueios e quarentenas “zero COVID” da China, as autoridades podem não ver alternativa.

“Agora está claro que a produção em circuito fechado na Foxconn está apenas impedindo a propagação do COVID na cidade, mas não fazendo nada (ou piorando) para os trabalhadores da fábrica”, disse Aiden Chau, do China Labour Bulletin, um húngaro. Grupo de defesa baseado em Kong, disse em um e-mail.

“Bolsos de problemas”

Jia Wang, diretor interino do Instituto da China na Universidade de Alberta, diz que a China enfrenta uma escassez de mão de obra, e os trabalhadores da fábrica da Foxconn e de outros lugares sabem disso.

“O COVID definitivamente tornou as coisas mais difíceis em um sistema de circuito fechado”, disse ela à CBC News em uma entrevista. “Os trabalhadores têm todas as cartas agora.”

Wang diz que é chocante para os estrangeiros testemunhar cenas de protesto como esta na China, mas a realidade é que todos os dias no país, pode haver centenas de protestos no país, incluindo forasteiros que não ouvem falar disso porque o regime é capaz para controlar grande parte do fluxo de informações.

“Provavelmente há muitos pequenos bolsões de inquietação acontecendo o tempo todo.”

A Foxconn disse em comunicado que cumpriu seus contratos de pagamento e que os relatos de funcionários infectados morando no campus com novas contratações eram “falsos”.

“Em relação a qualquer violência, a empresa continuará a se comunicar com os funcionários e o governo para evitar que incidentes semelhantes aconteçam novamente”, disse a empresa.

Aumento do número e da gravidade das epidemias

A Foxconn é uma importante fornecedora da Apple, fabricando cerca de 70% dos iPhones da empresa. A fábrica de Zhengzhou é a maior fabricante de dispositivos, embora a Foxconn tenha outras instalações na China, Taiwan e Índia.

Guardas de segurança em equipamento de proteção parecem atacar um manifestante durante uma manifestação na fábrica da Foxconn em Zhengzhou, China. Entre outras coisas, a instalação é o maior fabricante de iPhone do mundo. (A Associated Press)

Os protestos começaram quando o número e a gravidade dos surtos aumentaram em toda a China, levando as autoridades em áreas como a capital Pequim a fechar bairros e impor outras restrições que os residentes dizem que irão além do que o governo nacional permite.

Mais de 253.000 casos foram descobertos nas últimas três semanas e a média diária está aumentando, informou o governo na terça-feira. Nesta semana, as autoridades relataram as primeiras mortes por COVID-19 na China em seis meses.

Na quarta-feira, o governo relatou 28.883 casos descobertos nas últimas 24 horas, incluindo 26.242 sem sintomas. A província de Henan, da qual Zhengzhou é a capital, registrou 851 no total.

O governo executará sua política anti-COVID-19 enquanto “supera resolutamente a mentalidade de paralisia e frouxidão”, disse o porta-voz da Comissão Nacional de Saúde, Mi Feng.

O governo da cidade de Guangzhou, local dos maiores surtos, anunciou a abertura de 19 hospitais temporários com um total de quase 70.000 leitos para pacientes com coronavírus. A cidade anunciou na semana passada planos para construir hospitais e instalações de quarentena para 250.000 pessoas.

Também na quarta-feira, Pequim abriu um hospital em um centro de exposições e suspendeu o acesso à Universidade de Estudos Internacionais de Pequim depois que um caso do vírus foi descoberto lá. A capital já fechou shoppings e prédios de escritórios e suspendeu o acesso a alguns complexos de apartamentos.