Por US$ 249, torcedores da Copa do Mundo encontram fac-símile do Canadá no telhado de Doha

Chris Jones está no Catar para cobrir a Copa do Mundo Masculina para a CBC Sports.

A Canada Soccer House foi inaugurada em Doha na noite de terça-feira, um pequeno território semicanadense demarcado antes da primeira partida masculina do país em uma Copa do Mundo em 36 anos.

O Canadá enfrenta a Bélgica aqui na quarta-feira, no frio relativo das 22h, horário local, 14h ET.

Hoje cedo, o treinador principal John Herdman capturou como muitos presentes se sentiram. “É real agora”, disse ele. “Está ficando mais real a cada hora que o primeiro jogo se aproxima.”

Ainda havia um sentimento de descrença entre a multidão feliz, mas nada turbulenta, que se reuniu na Canada Soccer House – uma mistura de amigos do time e familiares (eles estavam em sua própria área isolada), figurões do futebol canadense, fãs obstinados vestidos como Montados e torcedores casuais que vivem em Doha e desfrutaram de um gostinho inesperado de casa.

O Canada Soccer House é mais parecido com o Canada Soccer Pool Deck. Os canadenses estão basicamente pegando um restaurante ao ar livre e uma piscina na cobertura do Hilton no distrito de The Pearl, em Doha, uma parte nobre da cidade popular entre os expatriados.

Por US$ 249, os convidados receberam um cachecol canadense e ingressos válidos para comida de bar – incluindo asas de frango e uma cópia razoável de poutine – e exatamente sete drinques. Eles também receberam um aperto de mão do presidente da Canada Soccer, Nick Bontis, que colocou seu broche da Copa do Mundo do Catar na lapela de sua jaqueta rosa do avesso.

Em uma das extremidades da piscina, foi montada uma TV externa para assistir aos jogos. A exibição da noite de abertura foi decepcionante para os fãs de futebol canadenses, mesmo aqueles que haviam esgotado seus sete ingressos para bebidas.

A Austrália estava jogando contra a França e, depois que os australianos marcaram uma virada no início do jogo, eles foram derrotados pelos favoritos franceses por 4–1.

ASSISTA | O Canadá se prepara para seu primeiro jogo na Copa do Mundo:

Seleção do Canadá para a Copa do Mundo se prepara para seu primeiro jogo no Catar

As esperanças são altas para a seleção masculina de futebol do Canadá, que se prepara para entrar em campo na Copa do Mundo pela primeira vez em 36 anos. A seleção enfrentará a Bélgica na terça-feira.

Foi uma dose de realidade futebolística após o chocante resultado da manhã: a Arábia Saudita venceu Lionel Messi e o resto da Argentina por 2 a 1.

Essa partida pareceu dar aos canadenses a confiança de que poderiam fazer o mesmo tipo de virada contra a Bélgica, segunda colocada no ranking mundial pela FIFA. Analistas de futebol deram aos canadenses apenas 17% de chance de derrotar seus adversários muito mais experientes. (Foi um aumento de 15%, depois que Herdman anunciou que Alphonso Davies, propenso a lesões, seria titular.)

Os australianos estavam em maior desvantagem contra os campeões em título. Eles tiveram apenas nove por cento de chance. Ainda assim: o futebol é um jogo de encontrar força e explorar fraquezas, e no papel, pelo menos, os belgas têm mais do primeiro e os canadenses mais do último.

Uma grande área de visualização foi fornecida. (Chris Jones/CBC Sports)

Mas houve um lembrete na Canada Soccer House de um troféu diferente, muitas vezes erguido por homens que possuem algo belo e intangível, um item inquantificável que é difícil de encontrar em qualquer lugar, exceto no coração humano.

Alguém pensou em trazer uma Copa Stanley inflável.

Acima das luzes de néon e das torres brancas do The Pearl, brilhavam as estrelas do deserto. Incrivelmente, mais de cem canadenses estavam juntos abaixo deles, erguendo copos e garrafas e as esperanças uns dos outros. O fato de estarem ali dizia-lhes que às vezes a vida abre caminho e estranhas mágicas acontecem.

Depois de sete drinques, em uma noite quente em Doha, eles não tiveram dificuldade em imaginar que isso aconteceria novamente.

ASSISTA | Conferência de imprensa da equipe completa do Canadá no Catar:

Alphonso Davies foi titular contra a Bélgica | Team Canada Qatar Conferência de Imprensa Completa

O técnico da Seleção Canadense, John Herdman, disse que Alphonso Davies estará em campo para sua primeira partida na Copa do Mundo contra a Bélgica. “Queremos colocar o Canadá no mapa”, disse o capitão Atiba Hutchinson.


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