O que saber para a Grey Cup, onde está em jogo uma dinastia

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O Winnipeg Blue Bombers e o Toronto Argonauts se enfrentarão pelo campeonato CFL no domingo às 18h ET em Regina. Aqui estão algumas coisas que você deve saber sobre o jogo da 109ª Copa Grey:

Winnipeg está mirando na lua.

Depois de derrotar Hamilton em Copas Grey consecutivas, os Blue Bombers estão tentando se tornar o primeiro time CFL a vencer três campeonatos consecutivos desde que Edmonton venceu cinco consecutivos de 1978 a 1982. Warren Moon – o único jogador a ter sido nomeado no Hall da Fama do Futebol Profissional e no Hall da Fama do Futebol Canadense – destaque em todos esses títulos e foi o zagueiro titular de Edmonton nas últimas três antes de partir para a NFL após a temporada 83.

Winnipeg liderou a perseguição consecutiva da Copa Grey de 2022, abrindo a temporada regular com nove vitórias consecutivas antes de terminar com um recorde de 15–3 como o melhor do CFL. Na semana passada, os Bombers ganharam um tchau no primeiro round para derrotar o BC Lions 28-20 na final da Divisão Oeste já que sua defesa feroz forçou três viradas. Winnipeg também tem um ataque temível liderado pelo veterano quarterback Zach Collaros. Jogador mais valioso da Grey Cup de 2021 ganhou seu segundo prêmio CFL Most Valuable Player Award consecutivo ontem à noite, depois de lançar 37 passes para touchdown no CFL na temporada regular.

Collaros e companhia têm seis pontos de vantagem sobre Toronto, com probabilidades de apostas sugerindo que Winnipeg tem cerca de 2 chances em 3 de ganhar a tripla Copa Grey.

Mas os Bombers podem ter um calcanhar de Aquiles (ou um tornozelo).

Collaros perdeu os dois primeiros treinos da semana de Winnipeg depois de torcer o tornozelo direito quando foi derrubado no final da vitória de domingo passado sobre a Colúmbia Britânica. A lesão foi grave o suficiente para manter Collaros no banco para a posse final de seu time, embora os Bombers ainda precisassem de um placar para afastar os Leões.

Collaros insistiu durante toda a semana em jogar no domingo, e ele disse a repórteres na quinta-feira que ele está “pronto para ir” e que sua mobilidade é “boa”. Mas se o tornozelo atrapalhar ou forçá-lo novamente, pode virar o jogo para o Toronto. O jovem reserva Dru Brown, que levou os representantes do primeiro time dos Bombers para treinar no início desta semana, tem um total de 64 tentativas de passe em suas duas temporadas CFL. Quase dois terços disso vieram em um jogo de 25 de outubro contra o Lions, onde Brown arremessou para 325 jardas e três touchdowns, mas também foi expulso duas vezes.

Para um Argo, a vingança é um prato que se come frio.

As condições da tundra em Regina (no pontapé inicial estarão quase 10 graus abaixo com o vento frio) provavelmente não vão incomodar os argonautas do running back Andrew Harris, que vem da cidade gelada de Winnipeg. Harris foi uma parte fundamental das vitórias consecutivas da equipe da cidade na Grey Cup, acumulando 169 jardas no total e dois touchdowns em 2019 para se tornar o primeiro jogador a ganhar os troféus de Jogador Mais Valioso e Jogador do Ano. Canadense mais útil em o mesmo cinza. Cortando e depois correndo para um recorde de 80 jardas no ano passado. Harris também liderou o CFL em jardas corridas em três de suas cinco temporadas com Winnipeg.

Mas quando Harris completou 35 anos na primavera passada e precisou de um novo contrato, os Bombers decidiram deixá-lo ir embora, embora ele quisesse ficar. Sentindo-se “indesejado”, Harris assinou com o Toronto e teve o tipo de temporada que se esperaria de um idoso. Embora tenha tido alguns bons jogos, incluindo 111 jardas corridas em uma derrota de um ponto para Winnipeg na semana 4 e 188 jardas corridas totais em Saskatchewan na semana 7, Harris tinha uma média de 4,3 jardas por carregamento quando sofreu uma ruptura no músculo peitoral em meados de agosto, que o deixou de lado pelo resto da temporada regular. Ele voltou na semana passada e correu para 42 jardas e um touchdown, acrescentando uma recepção de 30 jardas para o Toronto. Vitória de 34 a 27 contra o Montreal na final do Leste.

As esperanças do Argos de conseguir a reviravolta no domingo podem depender de sua defesa. O Toronto liderou o CFL com 48 jogos restantes nesta temporada, incluindo seis interceptações, o recorde da liga, do zagueiro Jamal Peters, que forçou um fumble na final leste. Para saber mais sobre as histórias desta Grey Cup, incluindo o fato de que é a primeira vez que Winnipeg e Toronto se enfrentam no jogo do título desde o infame Mud Bowl de 1950, leia esta história de Darren Bernhardt da CBC Manitoba.