O esforço de sindicalização na Starbucks canadense ganha impulso, mas enfrenta obstáculos semelhantes aos esforços dos EUA

A sindicalização entre os funcionários canadenses da Starbucks está começando a ganhar força, dizem os organizadores, mas, assim como seus colegas americanos, os trabalhadores estão enfrentando obstáculos e supostas violações sindicais pela gigante do café.

Mais de um ano antes do início da recente onda de sindicalização da Starbucks nos Estados Unidos, uma loja em Victoria se sindicalizou com a United Steelworkers em agosto de 2020 – e trabalhadores de todo o país perceberam.

Agora há seis locais sindicalizados em British Columbia e Albertae os organizadores dizem que há mais em andamento.

“Acho que a pandemia fez as pessoas olharem para sua vida, seu trabalho e sua comunidade de uma maneira um pouco diferente”, disse Scott Lunny, diretor do USW para o oeste do Canadá.

Desde o final do ano passado, mais de 250 lojas ao sul da fronteira votaram pela sindicalização, de acordo com o Conselho Nacional de Relações Trabalhistas dos Estados Unidos.

Mas um voto de certificação bem-sucedido é apenas um passo para a sindicalização; os trabalhadores não começam a pagar suas cotas até que um contrato seja negociado. E embora as negociações de contrato com algumas lojas dos EUA tenham começado, nenhum acordo foi fechado, informou a Associated Press.

Na última quinta-feira, trabalhadores de mais de cem lojas nos Estados Unidos entrou em greve o dia todo para protestar contra as condições de trabalho.

Isso torna a loja Victoria o único local na América do Norte a ter um acordo coletivo de trabalho com a empresa.

Em alguns casos, as lojas na mesma área geográfica podem se agrupar como uma única unidade comercial, disse Lunny. Foi o que aconteceu com duas lojas em Surrey e Langley, BC, que conseguiram ser certificadas como uma única unidade de negociação. Em Lethbridge, Alberta, cinco lojas realizaram uma votação de certificação sem sucesso.

Manifestantes protestam do lado de fora de uma loja fechada da Starbucks em Seattle neste verão. Centenas de sites de cadeias de café nos Estados Unidos enfrentaram campanhas trabalhistas nos últimos meses. (David Ryder/Bloomberg)

Lunny disse que os trabalhadores de serviços têm se interessado amplamente em se organizar durante a pandemia e principalmente nos últimos meses em meio ao aumento da inflação.

Ao decidir se sindicalizar, os trabalhadores em Victoria queriam mais apoio em relação ao assédio ao cliente e uma comunicação mais clara sobre as práticas do COVID-19, disse Sarah Broad, gerente de turno e representante sindical.

Broad disse que notou uma grande diferença desde a assinatura do contrato, com melhorias “dez vezes maiores” em saúde e segurança. Os trabalhadores também ganharam aumentos salariais.

Mas nem tudo foi tranquilo. No início deste ano, a Starbucks disse que daria aos trabalhadores do Canadá e de outras jurisdições aumentos e outras melhorias. No entanto, Broad disse que uma carta foi postada nos fundos da loja Victoria explicando que eles não receberiam o aumento por causa do acordo coletivo.

A porta-voz da Starbucks, Carly Suppa, disse em um e-mail que isso acontecia porque o contrato da loja Victoria incluía aumentos salariais anuais.

O USW entrou com uma reclamação trabalhista em nome da loja Victoria. É uma das várias reclamações trabalhistas apresentadas pelo sindicato em nome das lojas Starbucks, disse Lunny, uma das quais – acusando a empresa de disciplinar um sindicalista em Lethbridge – ainda está ativa.

Os funcionários da Starbucks em um local em Buffalo reagem quando a contagem de votos é anunciada durante a votação do local para sindicalizar. (Joshua Bessex/Associated Press)

Nos Estados Unidos, os trabalhadores também enfrentaram supostas violações sindicais, com o conselho de relações trabalhistas pedindo a um tribunal federal que intervenha nos casos em que a Starbucks demitiu sindicalistas.

Suppa disse que a Starbucks nunca disciplinou um funcionário por se envolver em atividades sindicais legais nos Estados Unidos ou no Canadá.

O aumento anunciado em maio também foi implementado nos Estados Unidos, exceto para aqueles que votaram pela sindicalização ou convocaram eleições sindicais, informou a Associated Press em maio.

Em um comunicado publicado em one.starbucks.com, um site da Starbucks lançado em fevereiro, a empresa disse que a lei trabalhista dos EUA restringe melhorias que podem ser feitas em salários e benefícios durante o processo de sindicalização e quando uma loja se sindicalizou, mas disse que melhorias recentes provavelmente ser negociado na mesa de negociações.

ASSISTA | Trabalhadores da Starbucks nos EUA votam para sindicalizar:

Esforços de organização chegam à Starbucks, funcionários do serviço de alimentação

A Starbucks é a mais recente grande empresa de serviços alimentícios a ver recentemente os esforços de organização espalhados pelo Canadá.

David J. Doorey, professor de direito trabalhista na Universidade de York, disse que, embora a posição da Starbucks tenha base legal na lei trabalhista dos EUA, também é possível que o conselho trabalhista considere as ações da empresa como retaliação ilegal por sindicalização.

Lunny, do USW, disse que acha que a Starbucks ainda tem capacidade de pagar salários mais altos e investir mais em saúde e segurança, mas “eles realmente não o fizeram até que houvesse uma ameaça de sindicalização”.

“Acho que (os aumentos são destinados) para impedir a sindicalização.”

Suppa disse que a empresa continua investindo em salários, benefícios, políticas, segurança e treinamento, e disse que a Starbucks acredita que pode fazer mais por seus funcionários trabalhando lado a lado em vez de uma mesa de negociação.

Na versão canadense de seu site informativo, lançado em julho, a empresa pede aos trabalhadores que pesquisem antes de assinar a carteira sindical e diz que, se forem certificados, os trabalhadores não poderão mais relatar diretamente suas preocupações à empresa.

Os funcionários da Starbucks no centro do Canadá também estão interessados ​​em se organizar, mas a alta rotatividade tem sido uma barreira para campanhas bem-sucedidas, disse Darlene Jalbert, coordenadora de organização para Ontário e Canadá Atlântico.

É mais fácil certificar na Colúmbia Britânica e em algumas outras jurisdições, disse o economista e especialista em trabalho Jim Stanford, porque eles têm certificação de “uma etapa”, em que uma certa maioria das assinaturas conta como certificação.

Em Alberta e Ontário, as assinaturas são apenas um primeiro passo – a votação da certificação pode ocorrer dias, semanas ou até meses depois, disse ele.

O setor é notoriamente difícil de organizar

A Starbucks é uma mistura de locais administrados pela empresa e locais licenciados, como os de supermercados. Existem quase 1.000 locais corporativos no Canadá e quase 500 locais licenciados, onde o empregador não é a Starbucks, mas a empresa licenciadora.

Stanford disse que a indústria hoteleira é difícil de sindicalizar – e manter sindicalizada – em parte por causa da rotatividade, mas também por causa da natureza muitas vezes fragmentada de empresas como a Starbucks, incluindo o mix de lojas próprias e lojas licenciadas.

Embora a loja Victoria fosse a única sindicalizada no Canadá quando foi certificada, havia um punhado de locais sindicalizados da Starbucks no passado.

Stanford disse que enquanto os funcionários da Starbucks estão recebendo muita atenção por seus esforços, trabalhadores de todos os setores estão se voltando para os sindicatos após a pandemia.

Broad disse que acha que o movimento nos Estados Unidos está ajudando a aumentar o interesse no Canadá.

“Eu realmente espero que isso se espalhe para todas as províncias. E apenas para torná-lo mais uma norma.”