Matthew Perry certa vez orou a Deus pedindo glória. Agora, seu sonho é ajudar outras pessoas que lutam contra o vício

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Quando Matthew Perry começou a escrever seu novo livro de memórias, Amigos, amantes e a terrível coisa grandeele esperava que revelasse uma verdade que aprendera da maneira mais difícil: ver seus sonhos se tornarem realidade não resolve seus problemas.

De 1994 a 2004, o ator de Ottawa estrelou como Chandler Bing em Amigos, uma das maiores sitcoms da história da televisão. Mas ele logo descobriu que o sucesso não poderia remediar seu vício catastrófico em álcool e opiáceos.

“Poucos livros vieram do lado do viciado em drogas… certamente não de alguém que esteve em um de seus programas favoritos ou algo assim”, disse Perry em uma entrevista ao vivo com Qpor Tom Power no Hot Docs Ted Rogers Cinema em Toronto. “Esta mensagem é muito poderosa porque pensei [fame] consertaria tudo. E você sabe, não era – eu ainda queria beber todos os dias.”

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No livro, Perry detalha sua longa jornada com vício, fama e recuperação. Sua relação com as drogas começou quando ele tinha apenas 30 dias de vida e lhe receitaram um barbitúrico para cólicas, que ele diz ter um efeito duradouro em seu sono. Ele experimentou álcool pela primeira vez aos 14 anos e começou a beber todas as noites por volta dos 18 anos.

“Finalmente me senti em casa, pela primeira vez, assim que bebi álcool”, lembra Perry. “E eu tive uma reação muito diferente das pessoas normais. As pessoas normais bebem e se sentem um pouco, sabe, tontas… Eu bebo e, pela primeira vez em três semanas, a vida parece ter sentido. ”

Em 2018, os problemas de abuso de substâncias de Perry pioraram tanto que ele foi hospitalizado e teve 2% de chance de sobrevivência depois que seu cólon estourou devido ao uso excessivo de opioides. Ele foi colocado em suporte de vida – oxigenação por membrana extracorpórea (ECMO), que faz o trabalho do coração e dos pulmões para que possam descansar – e seus pais estavam preparados para o pior. “Cinco pessoas tiveram uma máquina de ECMO naquela noite e as outras quatro morreram”, disse ele. “E eu sobrevivi.”

Para Perry, escrever o livro foi fácil, mas a leitura o levou à terrível percepção de que ele havia vivido “a vida mais tortuosa”. Apesar disso, ele disse que compartilhar sua história era a melhor coisa que poderia fazer para ajudar outras pessoas a passar pela mesma batalha contra o alcoolismo e o vício em drogas.

“Coisas maravilhosas aconteceram na minha vida – sou incrivelmente grato a todas elas”, disse ele. “Mas esse é o meu bilhete, ajudar as pessoas em grande escala ou ajudar, você sabe, um cara e ver a luz se acender.”

Matthew Perry em conversa com Tom Power of Q no Hot Docs Ted Rogers Cinema em Toronto. (Gabriel Li)

Amigos, fama e fortuna não foram suficientes para curá-lo

A primeira vez que Perry rezou foi depois de ler um artigo que o levou à conclusão de que a fama era a resposta para tudo.

“Essa oração foi: ‘Por favor, meu Deus, torne-me famoso. Você pode fazer o que quiser comigo; apenas me torne famoso’”, disse o ator a Power. “Três semanas depois, eu tinha Amigos – e Deus não esqueceu a segunda parte.”

Obter o papel em Amigos ajudou Perry a realizar seus sonhos, mas disse que levou apenas seis meses para perceber que a fama e a fortuna não resolveriam seu maior problema.

“O alcoolismo não se importava que eu estivesse Amigosele diz. “O alcoolismo quer você sozinho; ele quer que você fique doente; e então ele quer te matar.”

Quando eu morrer, não quero que Friends seja mencionado primeiro.-Mateus Perry

Por respeito ao seu Amigos colegas de elenco, Perry tinha uma regra pessoal de nunca beber ou usar drogas no set, embora muitas vezes trabalhasse de ressaca. A certa altura, ele estava tomando 55 Vicodins por dia e pesando 128 libras. Ele disse que não assiste ao programa porque sua mudança de aparência é uma lembrança dolorosa de seu vício.

“eu estava Amigospara ser assistido por 30 milhões de pessoas, e é por isso que não posso assistir ao programa “, disse ele.”

Agora sóbrio, o ator disse a Power que finalmente poderia começar a assistir Amigos porque ele está ciente do enorme impacto que a série teve em milhões de pessoas. “Tornou-se uma coisa grande e significativa”, disse ele. “Eu estive muito preocupado com isso e eu, você sabe, eu quero assistir Amigos também.”

Ainda assim, o ator disse que não quer ser lembrado apenas por Amigos. Seu sonho agora é ajudar as pessoas.

“A melhor coisa sobre mim, sem exceção, é se alguém vem até mim e diz: ‘Não consigo parar de beber. Pode me ajudar? Posso dizer que sim, seguir em frente e fazer”, disse Perry. “E venho dizendo isso há muito tempo: quando eu morrer, não quero Amigos ser a primeira coisa que é mencionada – eu quero isto ser a primeira coisa que é mencionada. E vou viver o resto da minha vida para provar isso.”


Escrito por Vivian Rashotte. Entrevista conduzida por Catherine Stockhausen.