Kevin Bieksa, do Vancouver Canucks, se aposenta

VANCOUVER – Quando Kevin Bieksa pisou no gelo na Rogers Arena para o treino matinal do Vancouver Canucks na quinta-feira, ele se sentiu em casa.

Já se passaram mais de quatro anos desde a última vez que o defensor se vestiu para um jogo da NHL – e mais de sete anos desde que jogou pelos Canucks – mas as memórias de seu tempo com a equipe voltaram à tona.

“Não sei se você viu patinar de manhã, mas eu dominei lá”, brincou com os repórteres. “Mas aquele sorvete me fez sentir bem de novo.”

Bieksa, 41, estava de volta ao prédio para sua aposentadoria oficial na quinta-feira, depois de assinar um contrato de um dia com o Vancouver.

“Tem sido incrível”, disse ele após o treino matinal. “Então eu tento não ser muito distraído. Eu andei um pouco de skate pela manhã, entrei no vestiário tentando falar com os caras… Eu tento fazer minhas coisas e aproveitar para ter um encerramento para minha família mas não distraia o resto dos caras.”

A ocasião foi marcada com uma cerimônia antes dos Canucks enfrentarem o Anaheim Ducks, o único outro time pelo qual o defensor jogou durante sua carreira de 13 temporadas na NHL.

Antes da queda do puck, ele patinou para o centro de gelo vestido com um uniforme completo dos Canucks e acenou para a torcida com seu taco. Ele foi recebido pelo amigo e ex-companheiro de equipe Daniel Sedin e sua filha, Reese Bieksa, que deixou cair o disco durante um confronto cerimonial.

Vancouver também usava escudos com a silhueta de Bieksa e o número 3 em suas camisas para o jogo, e mensagens de ex-companheiros de equipe exibidas na tela grande durante o jogo.

Bieksa fez 278 pontos (63 gols, 215 assistências) em 808 jogos da NHL por Vancouver e Anaheim.

Selecionado por Vancouver na quinta rodada do Draft de Entrada da NHL de 2001, nem sempre se esperava que ele fosse uma estrela.

O nativo de Grimsby, Ontário, com um metro e oitenta e um e pesando 90 quilos, usou seu jogo físico e chutes sólidos para garantir uma vaga no elenco de Canucks e ajudou a equipe a fazer sete aparições nos playoffs entre 2007 e 2015.

“A única coisa que eu sabia sobre ele era que ele era o melhor jogador de equipe que você pode encontrar”, disse o técnico do Canucks, Bruce Boudreau, que estava atrás do banco de Anaheim durante parte do tempo de Bieksa em Vancouver.

“Se alguém estava com problemas, ele estava lá para protegê-lo. Se alguém fosse atingido, ele estava lá para intervir. Ele era todo do time, era muito querido por todos.

“E ele competia todas as noites. Se ele era bom ou ruim, não fazia diferença. Ele competiu e fez tudo o que podia para vencer porque, para Kevin – e todos os grandes – tudo está prestes a vencer. .”

Bieksa desempenhou um papel crucial na campanha de Vancouver para as finais da Stanley Cup em 2011, registrando 10 pontos (cinco gols, cinco assistências) em 25 jogos.

Com o jogo 5 das finais da Conferência Oeste contra o San Jose Sharks empatado em 2 a 2 na prorrogação, Bieksa disparou de dentro da linha azul e selou a série com um gol da vitória.

O que o defensor mais se orgulha durante seu tempo em Vancouver, no entanto, é a cultura que ele e seus companheiros de equipe criaram.

“Todos nós queríamos ser melhores que os outros, todos lutamos e todos tentamos aperfeiçoar nosso ofício, seja enfiar discos na frente da rede”, disse Bieksa.

“Era apenas sobre ter orgulho do que você faz, ser competitivo e empurrar uns aos outros. E eu acho que isso é um sinal de uma boa equipe com uma boa identidade.”

Bo Horvat é o único jogador restante no elenco de Vancouver que jogou ao lado de Bieksa, ao lado dele durante sua temporada de estreia em 2014-15.

O capitão do Canucks disse que o barulhento azul ainda é um de seus companheiros de equipe favoritos.

“Ele realmente se preocupa com cada companheiro de equipe com quem joga”, disse Horvat. “Para mim, como um cara jovem, ele me responsabilizou. … Ele sempre quis o melhor de mim. Ele sempre me colocou sob sua asa e me empurrou para trabalhar mais e estar em boa forma.”

Uma troca fora de temporada em junho de 2015 viu os Canucks venderem Bieksa para os Ducks por uma escolha de segunda rodada no draft de 2016. Ele tinha um ano de contrato na época com um limite de US$ 4,6 milhões.

Bieksa disse que nunca quis deixar Vancouver.

“Sempre me considerei um Canuck”, disse ele. “Quando eu estava em Anaheim – e eu amava meus companheiros de equipe em Anaheim – mas eles estavam tipo, ‘Você e (Ryan) Kessler falam muito sobre Vancouver. Você sempre fala sobre Vancouver.” E eu fiquei tipo, ‘É assim que fazemos aqui. Temos uma coisa boa há muito tempo.’

“Muitas boas lembranças. Tínhamos uma cultura muito boa e muito sucesso. Então sempre me considerei um Canuck, mesmo quando saí.”

Este relatório da The Canadian Press foi publicado pela primeira vez em 3 de novembro de 2022.