Elizabeth Holmes é condenada a mais de 11 anos de prisão por fraude na Theranos

Michael Liedtke, Associated Press

Postado sexta-feira, 18 de novembro de 2022 5:52 AM EST

Última atualização em sexta-feira, 18 de novembro de 2022 19:06 EST

A desonrada CEO da Theranos, Elizabeth Holmes, foi condenada na sexta-feira a mais de 11 anos de prisão por enganar investidores na startup fracassada que prometia revolucionar os exames de sangue, mas, em vez disso, fez dela um símbolo da ambição do Vale do Silício que se tornou enganosa.

A sentença imposta pelo juiz distrital dos EUA, Edward Davila, foi mais curta do que a sentença de 15 anos solicitada pelos promotores federais, mas muito mais dura do que a clemência que sua equipe jurídica buscou para a mãe de um filho de um ano com outro filho a caminho.

Holmes, que atuou como CEO ao longo dos turbulentos 15 anos de história da empresa, foi condenado em janeiro por conexão com o esquema, que girava em torno das alegações da empresa de que havia desenvolvido um dispositivo médico capaz de detectar uma infinidade de doenças e enfermidades de algumas gotas de sangue. Mas a tecnologia nunca funcionou e suas afirmações eram falsas.

A Theranos foi destruída “por falsas declarações, arrogância e mentiras simples”, disse o juiz.

“Este caso é tão preocupante em tantos níveis”, disse ele. “O que levou a Sra. Holmes a tomar as decisões que tomou? Houve uma perda de bússola moral?

A ascensão meteórica de Holmes uma vez a colocou nas capas de revistas de negócios que a aclamaram como o próximo Steve Jobs. E seu engano atraiu uma lista de investidores sofisticados que incluíam o magnata do software Larry Ellison, o magnata da mídia Rupert Murdoch e a família Walton por trás do Walmart.

Ela chorou ao dizer ao juiz que aceitava a responsabilidade por suas ações.

“Lamento meus fracassos com cada célula do meu corpo”, disse Holmes.

A sentença no mesmo tribunal de San Jose, Califórnia, onde Holmes foi considerado culpado de quatro acusações de fraude e conspiração de investidores em janeiro marcou outro momento culminante em uma saga que foi dissecada em um documentário da HBO e uma série premiada do Hulu sobre sua ascensão meteórica e queda mortificante.

Holmes, de 38 anos, pode pegar no máximo 20 anos de prisão, mas sua equipe jurídica pediu ao juiz uma pena máxima de 18 meses, preferencialmente cumprida em casa.

Seus advogados argumentaram que Holmes merecia um tratamento mais brando como um empresário bem-intencionado que agora é uma mãe dedicada com outro filho a caminho. Seus argumentos foram apoiados por mais de 130 cartas enviadas por familiares, amigos e ex-colegas elogiando Holmes.

Os promotores também queriam que Holmes pagasse US$ 804 milhões em restituição. O valor cobre a maior parte dos quase US$ 1 bilhão que Holmes levantou de investidores.

Enquanto cortejava investidores, Holmes alavancou um poderoso conselho da Theranos que incluía o ex-secretário de Defesa James Mattis, que testemunhou contra ela em seu julgamento, e dois ex-secretários de Estado, Henry Kissinger e o falecido George Shultz, cujo filho apresentou uma declaração castigando Holmes. por inventar um esquema que jogou Shultz “para o tolo”.

Holmes deve ser preso em 27 de abril.

Depois de dar à luz um filho pouco antes de seu julgamento começar no ano passado, ela engravidou em algum momento enquanto estava sob fiança este ano. Embora seus advogados não tenham mencionado a gravidez em um memorando de 82 páginas enviado ao juiz na semana passada, a gravidez foi confirmada em uma carta de seu atual parceiro, William “Billy” Evans, que instou o juiz a ser misericordioso.

Se a gravidez de Holmes teve um papel na determinação de sua sentença, a decisão pode ser controversa. Um estudo de 2019 descobriu que mais de 1.000 mulheres grávidas entraram em prisões federais ou estaduais durante um período de estudo de 12 meses; 753 delas deram à luz na detenção.

De acordo com uma pesquisa de 2016 do Bureau of Justice Statistics, mais da metade das mulheres que entram na prisão federal – 58% – disseram que eram mães de filhos menores.

O promotor federal Robert Leach disse que Holmes merecia uma sentença dura por planejar um golpe que ele descreveu como um dos crimes de colarinho branco mais flagrantes já cometidos no Vale do Silício. Em um memorando contundente de 46 páginas, Leach disse ao juiz que tinha a oportunidade de enviar uma mensagem que refreasse a arrogância e a hipérbole desencadeadas pelo boom da tecnologia.

Holmes “alimentou-se com as esperanças de seus investidores de que um empresário jovem e dinâmico havia mudado o sistema de saúde”, escreveu Leach. “E por meio de seu engano, ela alcançou fama espetacular, adoração e bilhões de dólares em riqueza.”

Embora Holmes tenha sido absolvido por um júri em quatro acusações de fraude e conspiração relacionadas a pacientes que fizeram exames de sangue da Theranos, Leach também pediu a Davila que considerasse as ameaças à saúde representadas pela conduta de Holmes.

O advogado de Holmes, Kevin Downey, a retratou como uma visionária altruísta que passou 14 anos de sua vida tentando revolucionar a saúde.

Embora as evidências apresentadas em seu julgamento mostrem que os exames de sangue produziram resultados extremamente duvidosos que poderiam apontar os pacientes para maus-tratos, seus advogados alegaram que Holmes nunca parou de tentar aperfeiçoar a tecnologia até o colapso da Theranos em 2018.

Eles também apontaram que Holmes nunca vendeu nenhuma de suas ações da Theranos – uma participação avaliada em US$ 4,5 bilhões em 2014.

Defender-se contra acusações criminais deixou Holmes com “uma dívida substancial da qual é improvável que ela se recupere”, escreveu Downey, sugerindo que é improvável que ela pague qualquer restituição que Davila possa pedir como parte de sua dor.

“Holmes não é um perigo para a sociedade”, escreveu Downey.

Downey também pediu a Davila que examinasse o suposto abuso sexual e emocional sofrido por Holmes enquanto estava envolvido em um relacionamento romântico com Ramesh “Sunny” Balwani, que se tornou um investidor da Theranos, executivo sênior e cúmplice de seus crimes.

Balwani, de 57 anos, deve ser sentenciado em 7 de dezembro após ser considerado culpado em um julgamento em julho de 12 acusações de fraude e conspiração.