Disputa dos proprietários do Toronto Star sobre ativos vai para arbitragem

Os proprietários da NordStar Capital começaram a arbitragem sobre como dividir os ativos da empresa, incluindo o jornal Toronto Star.Fred Lum/O Globo e o Correio

Os proprietários da NordStar Capital, Paul Rivett e Jordan Bitove, entraram em arbitragem na quarta-feira depois que as negociações de mediação não conseguiram resolver uma disputa acalorada entre os dois ex-parceiros de negócios, de acordo com três pessoas familiarizadas com o assunto, já que a dupla está procurando distribuir ativos incluindo o jornal Toronto Star.

O Sr. Rivett e o Sr. Bitove realizaram duas sessões de mediação no final de outubro, depois que o Sr. Rivett foi ao tribunal alegando que ele e seu parceiro estavam em um impasse e não podiam mais trabalhar juntos. Ele pediu ao tribunal para dissolver a NordStar, uma empresa de private equity na qual eles são sócios iguais, e propôs um processo de leilão para dividir seus ativos. Em uma breve audiência em 3 de outubro, os advogados de ambos os lados concordaram em resolver o caso fora do tribunal e fazer mediação e arbitragemque ocorre em privado.

O Sr. Rivett e um porta-voz do Sr. Bitove se recusaram a comentar.

Mesmo com a ajuda de um mediador, as fontes dizem que os dois proprietários até agora não chegaram a um acordo sobre como dividir os ativos da NordStar, que também incluem o Metroland Media Group e as participações na VerticalScope Holdings Inc. FORA-T e Blue Ant Media Inc. O resultado final pode agora estar nas mãos do árbitro J. Douglas Cunningham, um ex-juiz do Tribunal Superior de Ontário.

O Globo e o Correio Relatado anteriormente que o Sr. Rivett e o Sr. Bitove esperavam resolver o assunto até o final do ano. O Globo não identifica as fontes, pois elas não estão autorizadas a falar publicamente.

Uma questão complicada foi a queda acentuada no preço das ações da VerticalScope, uma empresa de mídia digital que opera cerca de 1.200 comunidades online. A NordStar possui uma participação de 37% na VerticalScope, que abriu o capital no ano passado, e o valor de sua participação atingiu mais de $ 260 milhões em setembro de 2021. Desde então, caiu para cerca de $ 47 milhões em meados de 2020. uma profunda derrota para a tecnologia. ações.

Rivett e Bitove se uniram em 2020 para comprar a Torstar Corp., controladora do Toronto Star, por US$ 60 milhões, e buscaram novas fontes de receita para financiar o jornalismo, como o lançamento de um cassino online e apostas esportivas quando Ontário abriu o mercado para operadores privados este ano.

Mas o relacionamento rapidamente se desfez, conforme detalhado em uma ação movida por Rivett em setembro por meio de empresas que ele controla. Ele disse que ele e seu sócio concordaram com medidas de corte de custos, mas Bitove se recusou a realizar os planos no Toronto Star, onde também é editor.

Bitove também se recusou a financiar alguns dos primeiros empreendimentos da NordStar e renegou um acordo para vender ativos imobiliários para saldar dívidas.

À medida que as divergências se aprofundavam, o Sr. Bitove tentou deixar de lado seu sócio, oferecendo-se para se nomear para os conselhos de várias subsidiárias em uma tentativa de exercer maior controle, exigiu o tribunal.

Depois que o The Globe informou sobre o processo judicial, o Sr. Bitove respondeu com uma declaração por meio da empresa de comunicações Navigator Ltd., dizendo que não se desculparia por suas decisões ao Toronto Star, ao mesmo tempo em que insinuava que o Sr. Rivett preferia ‘cortar custos ao máximo’. .”

Apesar da aparente animosidade entre eles, os ex-parceiros devem aparecer juntos no palco na noite de quinta-feira como parte de um painel de discussão após a exibição de um documentário no Toronto Star. O filme, intitulado notícias virais e produzido pela TVO, acompanha o jornal durante uma COVID-19[feminine] bloqueio pandêmico e apresenta entrevistas com o Sr. Rivett e o Sr. Bitove antes de sua separação pública.