‘Deliberate Cruelty’ revisita o assassinato de Ann Woodward

As habilidades de Montillo como historiadora são mais evidentes quando ela se concentra em Woodward, particularmente em sua história em Pittsburgh, Kansas.

Centra-se na mãe de Woodward, Ethel Crowell, uma figura transgressora que pode ter inspirado a ambição de sua filha. Crowell formou-se em sociologia na década de 1920 e tornou-se professora e diretora do ensino médio em uma época em que as mulheres casadas não podiam ensinar. Ela era carismática e apaixonada, deu palestras sobre a história do Kansas em sua igreja local, se divorciou do marido e começou um negócio de táxi no meio da Depressão.

Mas ela sempre lutou para fazer face às despesas. Sua filha Ann, sugere Montillo, não queria saber das lutas de sua mãe independente. Ela partiu para Nova York como Uma modeloem seguida, tornou-se uma showgirl do clube, um ator de rádio e a “garota mais bonita do rádio” antes de conhecer William Woodward.

Crueldade deliberada é contada com a voz onisciente de Montillo, e suas interpretações são apresentadas como fatos. Isso não é um grande problema nos capítulos explicativos, mas se torna mais limitante à medida que o livro se aprofunda nos aspectos mais misteriosos do casamento de Woodwards de 1943.

Por exemplo, ela traz à tona o que parecem ser rumores infundados de que William, conhecido como Billy, um entusiasta de cavalos de corrida, era gay e que seu pai organizou seu primeiro encontro com Ann. Nenhuma fonte é citada; como ela sabe disso? Era verdade ou esse palpite foi tirado do tipo de fofoca que só surgiu depois que o público ficou com fome de escândalo após o tiroteio?

Dependendo do gosto de cada um, a prosa é legível ou insidiosamente eficaz, mas há pouco diálogo, então a história nunca ganha vida. Veja a descrição de Montillo desse encontro: “Ela conhecia muito bem o poder que tinha sobre os homens e sabia como usá-lo”. Bill olhou para “seus seios saindo de um sutiã pequeno demais, e suas pernas naquelas meias pretas que enlouqueciam os homens”.

Nenhuma das citações ou descrições são relacionadas a citações, e é muito difícil discernir o que é fato e o que é ficcional. O livro é baseado em relatos da imprensa e relatórios policiais, mas eles são simplesmente refeitos, em vez de analisados ​​ou questionados.

Assim como os contemporâneos do casal, o livro conta que o casamento estava em crise. Os funcionários da casa testemunharam brigas violentas que são descritas como mutuamente abusivas, como se os dois tivessem o mesmo poder: “Ann jogou garrafas, sapatos, cinzeiros em Billy, e Billy retaliou dando um tapa nela”, escreve Montillo. Depois de ter dois filhos, Billy tornou-se violento e pediu o divórcio em 1948. Montillo sugere que Ann começou a perder poder sobre o marido porque “as torres em seu quarto começaram a parecer datadas, enquanto ele estava conhecendo e se relacionando com pessoas mais jovens que estavam ainda mais interessante para ele do que um ex-vocalista de apoio do Kansas.

A história muitas vezes parece mais uma projeção retrospectiva sobre caricaturas históricas do que uma reconsideração real estabelecendo novas conexões que se acumulam em uma narrativa original. Uma revisitação mais profunda poderia abordar mais explicitamente como a especulação sobre Ann pode ter sido classista e misógina, oferecida primeiro nos círculos do casal e depois na imprensa.

Em vez disso, Montillo se baseia em sua crítica à crueldade do romance de Capote.

Nos anos 70, Capote estava faminto por conteúdo após o enorme sucesso de À sangue frio. De acordo com Montillo, antes de partir para o Kansas para investigar o assassinato da família Clutter para seu best-seller de 1966, ele originalmente queria escrever sobre a história de Woodward, intrigado por títulos como “Esposa de showgirl mata herdeiro com tiro de espingarda”.

Montillo mostra como Capote, assim como Woodward, cresceu com uma mãe ambiciosa que largou o primeiro marido, se casou novamente e se reinventou. E Woodward era como uma versão da vida real de Capote Café da manhã na Tiffany’s protagonista Holly Golightly, tentando desesperadamente deixar seu passado para trás.

Àquela altura, Capote havia ultrapassado seu papel de bicho de estimação gay de mulheres da classe alta como Babe Paley e Lee Radziwill e queria mostrar que não havia nada a invejar das classes altas. Orações respondidasseu último trabalho – inacabado e publicado apenas postumamente – era pra ser uma resenha moral desse nível, contada por um traficante bissexual, PB Jones.

No primeiro clipe publicado, Jones conhece Lady Ina Coolbirth (mais tarde supostamente baseada em Paley), que fica bêbada e conta a ele tudo sobre Ann Hopkins (supostamente baseada em Woodward). No conto Coolbirth, Hopkins era um ‘pequeno assassino de cenoura jazzístico’ que ‘parecia mais uma maliciosa Betty Grable’ e era conhecido pelos homens da Riviera Francesa como ‘Madame Marmalade’ ‘por um truque oral realizado com geléia. Ela havia matado o marido de propósito porque, caso contrário, ficaria sem nada no próximo divórcio.

Indiscutivelmente, esse retrato romântico foi na verdade uma crítica a esse tipo de vergonha, mas Montillo não traz essa possibilidade. Em vez disso, ela interpreta como Capote supostamente e deliberadamente queria ferir Woodward através do retrato. Ela recria uma cena entre Capote e Woodward – novamente, com base no relato notoriamente fabulístico de Capote – onde ela supostamente o chamou de um insulto anti-gay e ele a chamou de “Sra. bang bang.”

Ela dá a entender que ele passou anos esperando uma maneira de se vingar dela, e a oportunidade surgiu com Orações respondidas. “É possível que Truman Capote odiasse a socialite Ann Woodward porque ela o lembrava muito de sua mãe”, escreveu ela. “Mas talvez ele também fosse tão cruel com ela porque Ann Woodward era muito parecida com ela também.”

A especulação se estende à morte de Woodward por suicídio três dias antes de um trecho do romance ser publicado em Escudeiro. Montillo não apresenta evidências de que Woodward sabia que o trecho específico se concentraria nela. Não há dúvida de que o ressurgimento de um escândalo pode ter sido a gota d’água para uma mulher que supostamente havia sido expulsa de seu antigo círculo social e estava tentando deixar seu passado para trás. Mas nenhuma nota de suicídio foi encontrada.