Canadiens visualiza novos pares defensivos e o destino de Xhekaj

Quando o Montreal Canadiens perdeu seu melhor defensor por lesão, abriu uma janela de oportunidade para jogadores como Arber Xhekaj, Jordan Harris e Johnathan Kovacevic.

Mas agora isso Mike Matheson está prestes a voltar ao elenco, a decisão sobre a alocação do tempo de gelo é mais difícil do que inicialmente previsto.

E isso é um sinal muito bom.

Harris e Kovacevic formaram a dupla mais surpreendente e confiável de canadenses. De olho em seus números subjacentes, St. Louis sabiamente manteve a dupla unida no treino da manhã de sexta-feira.

Matheson se encaixou ao lado de Joel Edmundson, empurrando Xhekaj para o fundo da tabela de profundidade ao lado de Chris Wideman.

Os pares são um pouco surpreendentes, já que Xhekaj superou todas as expectativas nesta temporada com o Montreal Canadiens, mas eles são baseados na lógica.

Edmundson tem lutado desde que voltou ao time. Adicionar Matheson ao par deve levar a um controle do disco muito melhor, o que diminuirá a quantidade de tempo que Edmundson gastará em seu próprio campo.

“Sua patinação é muito eficaz”, disse St-Louis. “Ele cobre muito gelo. Ele será capaz de comer muitos minutos para nós.

Além disso, Matheson está entre os melhores defensores em termos de recuperação de disco e saídas controladas, o que deve aumentar o tempo de permanência dos canadenses na zona ofensiva.

“Ele é um dos patinadores que vi no gelo”, disse Edmundson. “Definitivamente um defensor inteligente. Ele usa sua velocidade para sair de situações complicadas. Ele também tem um ótimo chute. Mal podemos esperar para que ele volte à escalação.

Mas o retorno iminente de Matheson deixa Xhekaj como o estranho.

O x marca o lugar

Os Canadiens poderiam enviar o robusto defensor para Laval para obter mais tempo no gelo, mas o Rocket atualmente tem uma abundância de defensores na lista.

Assim como seu clube matriz, o Foguete são jogadores sentados que não merecem necessariamente assistir a um jogo da cabine de imprensa. Adicionar Xhekaj complicaria a situação, embora certamente seja uma opção se os Canadiens acharem que ele estaria melhor na AHL.

No entanto, St-Louis mencionou que prefere se manter na frente limitado a 13deixando-o com 8 defensores na mistura.

Quando se trata de administrar o moral no vestiário, é muito mais fácil designar um novato para a cabine de imprensa como parte de um elenco rotativo de jogadores do que dizer a um veterano procurando criar uma dinâmica para seu próximo contrato que eles serão um arranhão saudável

Com a lesão de Jonathan Drouin e a transferência de Rem Pitlick para Laval, o St-Louis alcançou sua escalação preferida, dividida entre defensores e atacantes.

É claro que os Canadiens também podem tentar trocar um de seus defensores veteranos, o que seria o cenário ideal a longo prazo, mas, embora tenham jogado bem no geral, vale a pena isolar os muitos novatos na linha azul com mentores veteranos. .

Por mais que abordem a situação, Xhekaj vê isso como uma oportunidade de levar as coisas para o próximo nível.

“Eu realmente não sei o que vai acontecer”, disse Xhekaj. “Mas isso me permite trabalhar mais, ainda mais do que já trabalhei, enquanto traz essa confiança para o meu jogo. É preciso apenas resistência mental, e acho que sou mentalmente forte, e é isso que aumentará minha confiança todas as noites.

É impossível prever qual caminho o Montreal Canadiens tomará, mas contanto que eles possam girá-lo no elenco com alguma aparência de consistência, manter Xhekaj na NHL parece ser a escolha mais lógica do ponto de vista organizacional.

Por enquanto.