Canadá exorciza demônios da Venezuela para garantir vaga na Copa do Mundo de Basquete da FIBA

Você tinha que estar lá.

Fui um dos poucos sortudos – ou azarados – de testemunhar uma das derrotas mais excruciantes da história do time canadense de basquete masculino sênior.

11 de setembro de 2015, Cidade do México, se precisar de detalhes.

Qualquer um que se importasse com o basquete canadense estava prestes a levantar uma cerveja comemorativa – a cabeça fria e espumosa a centímetros de bater na escotilha quando se depararam com roupas soltas e caíram de cara na mesa de café – cerveja e cacos de vidro por toda parte.

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Assim, a festa acabou. O Canadá liderou sete jogos a três minutos do fim contra a Venezuela, uma vaga olímpica em jogo, veio uma cavalgada de turnovers, chutes perdidos, três adversários milagrosos e uma falta fantasma na campainha que fez a diferença no jogo.

Tudo o que aconteceu desde então tem como objetivo recuperar o impulso que o Canadá estava criando. A primeira onda da geração de ouro do Canadá parecia pronta para competir nas Olimpíadas de 2016 depois de falhá-las em 2004, 2008 e 2012.

Avance sete anos e a seca olímpica masculina canadense agora é de cinco ciclos olímpicos e contando.

Então, sim, tem uma chance de se classificar para a Copa do Mundo de Basquete FIBA ​​2023 vencendo a Venezuela em casa em Edmonton?

A perspectiva foi boa para o CEO da Canada Basketball, Michael Bartlett, ao telefone de Alberta.

“Foi bom fazer isso no Canadá, faz muito tempo que não conseguimos fazer em casa. Ao fazê-lo com este núcleo de inverno, o grupo que iniciou este [qualifying] viagem em novembro passado mostra o quão bem nossa estratégia de consistência de elenco está funcionando e fazê-lo contra a Venezuela seria bom porque tivemos alguns golpes duros contra eles”, disse Bartlett, que foi encarregado de criar a infraestrutura para apoiar a busca do Canadá pelo pódio e alavancar o efeitos cascata se e quando isso acontecer.

“E tem muita gente no programa que lembra e fez parte. Nós queríamos este. Ele estava circulado no calendário.

E agora eles podem colocar um “x”: 10 de novembro de 2022 marca o local.

O Canadá se vingou com uma vitória abrangente por 94 a 56 sobre a Venezuela na quinta-feira, que concluiu sua busca de um ano para se classificar para a Copa do Mundo de 2023 – que será disputada no Japão, Indonésia e Filipinas em agosto e setembro – diante de um -out multidão no Flair Airlines Hangar no Edmonton Expo Centre.

O Canadá melhorou para 9-0 com três jogos restantes para permanecer o único time invicto nas eliminatórias, enquanto a Venezuela caiu para 7-2.

O Canadá teve seis jogadores em dois dígitos em pontos, liderados por Kassius Robertson. que teve 16 em um chute perfeito de 6 de 6, enquanto outros dois jogadores contribuíram com oito pontos em um ataque perfeitamente equilibrado. O Canadá limitou os visitantes a 34,4% de arremessos e teve uma vantagem de 20 a 10 nas placas ofensivas. O Canadá liderou por 46 a 31 no intervalo e abriu o jogo com um terceiro quarto de 24 a 11.

A partida quase não aconteceu. A Venezuela atrasou a apresentação dos pedidos de visto e só foi autorizada a viajar para o Canadá na quarta-feira. A equipe voou do México para Vancouver na quinta-feira, depois conectou-se em Edmonton para pousar três horas antes de cair.

Na chegada, eles foram recebidos por um clima de -15°C – cerca de 35°C mais frio do que em Caracas na quinta-feira.

Serve-os bem. Durante anos, o Canadá viajou para lugares distantes para jogar em ambientes hostis. Ter os Sorels no outro pé é bom para variar.

Também era apropriado que uma equipe canadense composta por leais do “núcleo de inverno” – o grupo de mais de 20 atletas que se disponibilizaram para as janelas de qualificação que os jogadores da NBA não podem jogar – fosse a que chegasse. ‘ fez .

O Canadá não teria chegado tão longe sem eles. Claro, Shai Gilgeous-Alexander e Kelly Olynyk levaram o Canadá a vitórias retumbantes nas janelas de qualificação de verão, e o Canadá procurará Jamal Murray e RJ Barrett e outros membros do núcleo de verão. Robertson, Phil e Thomas Scrubb, Trae Bell-Haynes e outros que estiveram na escalação jogo após jogo.

A qualificação para a Copa do Mundo de 32 países é apenas um passo, é claro.

Ser o primeiro time nas Américas dá ao Canadá uma vantagem no planejamento da logística para o próximo verão: detalhes de acomodação e campo de treinamento, jogos de exibição etc. Cada grama de certeza ajuda.

O objetivo final é uma vaga no campo olímpico de 12 times em Paris em 2024. O caminho mais seguro para o Canadá conseguir isso é estar entre os dois melhores times das Américas na Copa do Mundo.

Caso contrário, existe a possibilidade de jogar e vencer um dos últimos torneios de qualificação olímpica no verão de 2024, que determinará as quatro vagas finais na quadra.

Mas o Canadá não quer entrar pela porta dos fundos. Muito tempo, muito esforço, muito dinheiro e muita esperança foram investidos na construção de um programa que pode competir com os melhores do mundo nos palcos mais brilhantes a qualquer hora, em qualquer lugar. Foi comprovado no lado feminino e foi comprovado no basquete por faixa etária. É a única categoria masculina sênior rica em talentos que não conseguiu juntar tudo.

A derrota em 2015 foi a primeira de uma série de desgostos: uma falta por pouco nas eliminatórias olímpicas em 2016; um decepcionante 21º lugar na Copa do Mundo de 2019, a derrota na prorrogação para a República Tcheca na última chance das eliminatórias olímpicas em Victoria que manteve o Canadá fora dos últimos Jogos de Verão em Tóquio.

É hora do Canadá deixar sua marca.

“Entendo. Para as pessoas que estão neste programa há muito tempo, eles vão dizer ‘prove'”, explica Bartlett. “Bem, a Copa do Mundo nos dá a chance de dizer prove antes de ir para as Olimpíadas e provar isso novamente.”

“…Nada seria melhor do que dar ao condado um motivo para se alegrar”, diz Bartlett. “É a coisa mais legal de todas.”

A equipe masculina canadense chegou um passo mais perto de outro grande passo na quinta-feira e subjugou um velho demônio no processo.