Caderno da NHL: cantos de ‘Fire Lindy’ no início da temporada ‘não foram bem’ com Devils em expansão

Miles Wood estava em seu carro e não estava de bom humor.

Os torcedores do New Jersey Devils estavam no mesmo barco por motivos diferentes.

Um time com expectativas elevadas após uma década bastante miserável havia acabado de perder seu segundo jogo consecutivo para abrir uma temporada que deveria ser diferente.

E os cariocas já estavam extremamente inquietos.

Gritos de “Fire Lindy” dirigidos ao veterano técnico Lindy Ruff choveram das arquibancadas dentro do Prudential Center naquela noite.

“Estamos definitivamente em apuros há alguns anos”, disse Wood recentemente sobre o início difícil de New Jersey. “Mas ficamos desapontados com a forma como (a multidão) tratou Lindy.”

“Sentimos que era sobre nós”, continuou o extremo. “Quando voltamos para casa depois do jogo e sabemos que nossos torcedores estão cantando para demitir o técnico… não está indo bem.”

Menos de um mês depois, os fãs mudaram de tom – e por um bom motivo.

Enquanto os Devils cruzavam a NHL a caminho da nona vitória consecutiva na semana passada, o refrão de “Fire Lindy” que ecoou pelo prédio foi alterado para “Sorry Lindy” quando os fãs admitiram seu erro.

A equipe ainda não olhou para trás, conquistando mais quatro vitórias para estender sua seqüência ininterrupta para 13 jogos antes da visita de quarta-feira do Toronto Maple Leafs.

“Ao ficar tanto tempo, você não está realmente ouvindo o barulho externo”, disse Ruff. “Nossos torcedores são apaixonados. Eles querem vencer. Eles são impacientes.

“Eles estão cansados ​​de ver o time perder.”

Ruff apreciou que seus jogadores aceitaram pessoalmente os cânticos pela liderança de seu treinador, mas acrescentou que o esforço de New Jersey era sobre um time talentoso e rápido se unindo e responsabilizando-se mutuamente.

“Grupo muito unido”, disse o técnico de 62 anos. “Todo mundo quer estar em ação nas vitórias.

“E todo mundo quer ser responsabilizado quando não jogamos tão bem.”

Wood disse que os Devils, que chegaram aos playoffs uma vez desde 2012-23 e acumularam talentos de elite ao longo do draft, incluindo as primeiras escolhas gerais Nico Hischier e Jack Hughes, estavam confiantes de que os resultados acabariam se materializando.

Simplesmente não estava indo rápido o suficiente para alguns.

“Essas coisas levam tempo”, disse Wood. “Você vê o tipo de jogador que Jack é hoje. Ele não era assim há três anos. As pessoas esperam que esses caras levem um tiro… nem sempre é assim.

“Nico é o nosso capitão e ele é incrível. Ninguém realmente o notou até que começamos a vencer.”

Embora os Devils tenham aproveitado o topo do draft, eles também construíram um time de quatro linhas com um corpo defensivo forte e capaz de acompanhar os goleiros de qualidade.

“Passei por momentos difíceis”, disse Hischier. “Mas vale a pena.”

Os defensores de Nova Jersey, Dougie Hamilton e Jon Marino, lideram com média de pouco menos de 22 minutos por jogo, que se classificou em 58º e 59º em toda a NHL até quarta-feira.

Ruff vê semelhanças entre esses Devils e seu bem-sucedido Buffalo Sabres de 2006-07, que ganhou 10 vitórias consecutivas na abertura desta temporada e avançou para as finais da Conferência Leste.

“As quatro linhas são capazes de jogar dos dois lados do disco e em qualquer situação”, afirmou. “Você pode obter mais de seus turnos e mais do grupo.”

Hughes apoiou Ruff durante a entressafra e sorriu quando perguntado como “Fire Lindy” se transformou em algo completamente diferente em pouco tempo.

“Eu pulei na arma um pouco”, disse ele. “Mas acho que as pessoas estão muito felizes com o jeito que ele está agora.”

INTERESSE NA COPA DO MUNDO

A NHL recentemente adiou seus planos para a Copa do Mundo de fevereiro de 2024 para pelo menos o ano seguinte.

Assistir à Copa do Mundo da FIFA terá que resolver por enquanto.

Os Leafs montaram um conjunto de seleções que viram jogadores espalhados por todos os 32 países em seu vestiário em um draft para aumentar o drama – especialmente com o Canadá no torneio masculino pela primeira vez desde 1986.

“Muitos caras saem da toca”, disse recentemente o defensor do Toronto, Morgan Rielly, a companheiros de equipe. “Fãs falsos e tudo mais, mas você deixou pra lá.”

O ala suíço Denis Malgin estará acompanhando de perto a tentativa de seu país de liderar um grupo que inclui o Brasil.

“A Copa do Mundo é sempre importante”, disse ele. “Vamos falar sobre isso todos os dias.”

BARZAL SUR BEDARD

O pivô do New York Islanders, Mathew Barzal, lembra-se de rir da primeira vez que Connor Bedard pisou no gelo para uma sessão informal de verão com jogadores da NHL na área de Vancouver.

Bedard tinha talvez 12 ou 13 anos, exibindo uma gaiola cheia e patins que pareciam grandes demais.

“Nós pensamos: ‘Quem é esse garotinho?'”, lembrou Barzal.

Eles descobriram isso rapidamente.

“Dois anos depois, ele está atirando no disco com mais força do que todos nós”, continuou ele. “Ele balança os defensores da NHL. Ele é um talento incrível.

A primeira escolha no draft de 2023 da NHL, Bedard destruiu a competição da Western Hockey League nesta temporada, marcando 19 gols e 48 pontos em apenas 22 jogos com o Regina Pats.

Barzal disse que entrar no gelo com o fenômeno de 17 anos ajudou seu próprio jogo.

“A nova era do jogador em que ele tem todas as ferramentas”, disse o jogador de 25 anos. “Diversão para aprender novos truques e habilidades.”

Brazal acrescentou que o único jogador que ele viu com um chute e lançamento semelhante é o atirador dos Leafs Auston Matthews, que marcou 60 pontos na última temporada a caminho de vencer o Hart Trophy como MVP da Liga.

“Goleiros da NHL, ele os vence desde os 15 anos”, disse Barzal sobre Bedard. “Fico feliz em ver como ele está nesta liga.

“Talento incrível.”

Este relatório da The Canadian Press foi publicado pela primeira vez em 23 de novembro de 2022.

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NHL Weekly Diary de Joshua Clipperton é publicado toda quarta-feira.