As jovens estrelas do Maple Leafs sempre estiveram de olho em Crosby

O pivô do Montreal Canadiens, Christian Dvorak, persegue o ala direito do Toronto Maple Leafs, Mitch Marner, durante o primeiro período no Bell Centre.David Kirouac/USA TODAY Sports via Reuters

Crescendo, como a maioria dos jogadores de hóquei adolescentes no Canadá, Mitch Marner era um grande fã de Sidney Crosby.

“Ele é o cara que eu sempre admirei”, disse o ala direito do Maple Leafs, de 25 anos, na quinta-feira. “Ele sempre foi o cara com quem você queria estar no gelo se tivesse a chance, então é sempre legal alinhar contra ele. Você sabe que sempre vai ter um jogo difícil.

Marner reviverá esse sonho na sexta-feira, quando o Pittsburgh Penguins visitar a Scotiabank Arena. A equipe está um pouco confusa, mas Sid ainda é Sid. O futuro Hall of Fame, 35, lidera os Penguins com seis gols e nove assistências em 13 jogos.

Ele sempre parece dar o seu melhor contra o Toronto: em 47 jogos na carreira contra o Maple Leafs, Crosby tem 28 gols e 63 pontos. Apenas Alex Ovechkin marcou mais vezes entre os jogadores ativos, 41 vezes.

“Ele é incrível”, disse Auston Matthews, o atual vencedor do Rocket Richard Trophy. Em 2021-22, Matthews se tornou o primeiro jogador da história de Toronto a atingir 60 gols. “Ele é o líder deste time e o cara que o mantém funcionando.

“Mesmo que ele tenha envelhecido um pouco, ele ajustou seu jogo… qualquer que seja a situação. É realmente impressionante. Ele é um cara grande que apresenta um desafio para as equipes adversárias.

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Os Penguins estão 5-6-2, mas estão 3-6-1 em seus últimos 10 jogos. Eles estão atualmente em um lugar incomum para eles – penúltimos na Divisão Metropolitana. Os Maple Leafs estão 7-4-3, venceram três dos últimos quatro jogos e ocupam o quarto lugar na Divisão do Atlântico.

Pittsburgh se classificou para os playoffs por 16 temporadas consecutivas.

Erik Kallgren, 1-1-3 com uma porcentagem de defesa de 0,890, será titular na rede de Toronto. Se não fosse pela lesão, Matt Murray provavelmente teria recebido a ligação contra seu ex-time. Murray, que está se recuperando de uma lesão na virilha, treinou na quinta-feira e pode ser titular no sábado contra o Vancouver no segundo jogo consecutivo.

Murray ganhou a Stanley Cup com os Penguins em suas duas primeiras temporadas na NHL, mas foi negociado para Ottawa e Toronto nos últimos dois anos. Ele espera reviver o que parece ser uma carreira em declínio.

Ele tem boas lembranças das cinco temporadas que passou em Pittsburgh.

“Tive tanta sorte durante o meu tempo lá para passar tempo com tantos grandes jogadores, treinadores e funcionários”, disse Murray. Ele começou em uma derrota na noite de abertura em Montreal e não jogou desde então. “Foi onde comecei minha carreira e grande parte de quem sou. Sou muito grato por isso.

Os Penguins tiveram muitos jogadores de destaque desde que Crosby entrou na liga aos 18 anos em 2005-06, mas ele é inquestionavelmente o melhor.

“Você não pode dizer o suficiente sobre Sid”, disse Murray. “Ele sempre se esforçará para ser melhor e liderar o caminho. Esse é apenas o tipo de pessoa que ele é.

Pittsburgh foi 2-1 contra o Toronto no ano passado e está 18-10-2 nas últimas 30 partidas. Este é o primeiro de três jogos entre eles no espaço de nove dias. Os Penguins têm uma lista profunda que também inclui Evgeni Malkin, Kris Letang, Jake Guentzel, Jeff Petry e Rickard Rakell.

Há apenas um Sid, no entanto. No léxico dos Yankees, é ele quem está mexendo na bebida de Pittsburgh.

“Eu não o conheço muito bem, mas de fora você vê como ele treina, como ele se prepara, quão sério ele leva seu trabalho, e a habilidade que ele tem e o quanto ele é competitivo”, disse Sheldon Keefe, Maple Leafs. . treinador. “Todas essas coisas se somam a um cara que pode jogar para sempre e ainda ser produtivo.”