As ações do Grindr disparam com a estreia do aplicativo de namoro LGBTQ após a fusão da SPAC

A plataforma de rede social LGBTQ Grindr está realizando uma oferta pública fora da Bolsa de Valores de Nova York (NYSE), conforme a empresa se torna pública após sua fusão com a empresa de aquisição de propósito específico (SPAC) Tiga Acquisition Corp. em 18 de novembro de 2022 em Nova York. .

Spencer Platt | Getty Images

Comerciantes, bancários e turistas não eram os únicos em Wall Street na manhã desta sexta-feira. Drag queens também estiveram presentes.

O grupo de artistas, alguns dos quais são conhecidos por suas aparições no programa de competição “RuPaul’s Drag Race”, se apresentou em um palco de arco-íris em frente à Bolsa de Valores de Nova York. Foi parte de uma celebração da estreia no mercado público do aplicativo de namoro LGBTQ Grindr após uma fusão com a empresa de cheques em branco Tiga Acquisition.

Sob seu novo símbolo GRND, a empresa começou a ser negociada na NYSE a US$ 16,90 por ação na sexta-feira, subindo para uma alta da sessão de US$ 71,51. O valor da ação mais que dobrou para US$ 36,50 no fechamento do mercado.

O CEO do Grindr, George Arison, que está no cargo há cerca de um mês, foi rápido em citar a estreia como um reflexo de uma inclusão LGBTQ mais ampla, tanto nas finanças quanto de maneira mais ampla.

“É incrível que uma empresa cuja principal base de usuários são homens gays e bissexuais, construída por e para a população LGBTQ, com uma base de funcionários que também é significativa nesse grupo da população agora seja pública”, disse Arison. “Não é algo que não teria acontecido 20 anos atrás, provavelmente não teria acontecido nem 10 anos atrás.”

Ele disse na CNBC “Garoto na Rua” Na sexta-feira, cerca de uma hora depois que os executivos da empresa tocaram o sino de abertura, a baixa disponibilidade de estoque e o interesse na empresa contribuíram para seu primeiro rali.

A festa do Grindr contou com um palco para drag queens, com participantes que incluíam funcionários, profissionais de serviços financeiros, voluntários de grupos da comunidade LGBTQ e influenciadores de mídia social. A Bolsa de Valores de Nova York foi forrada com marcadores de arco-íris e bandeiras do orgulho em reconhecimento ao evento.

Antes do sino de abertura, o presidente da Bolsa de Valores de Nova York, Lynn Martin, falou sobre a importância do lugar de uma empresa centrada no LGBTQ no mercado de ações. De fato, não foi até 2015 que a Suprema Corte dos Estados Unidos decidiu que a Constituição garantia os direitos do casamento entre pessoas do mesmo sexo. Martin foi um dos muitos palestrantes que notou a natureza emocional da plataforma que realiza esta celebração no mesmo bairro onde ocorreu a primeira de várias manifestações de protesto para uma maior conscientização sobre a epidemia de AIDS há cerca de 35 anos.

“Você pode imaginar o que essas 250 pessoas pensariam se nos vissem aqui hoje? ela disse sobre os manifestantes. “Eles comemorariam o fato de que, por meio da liberdade de expressão, foram capazes de pavimentar o caminho para um futuro mais igualitário, uma sociedade mais igualitária – uma sociedade que não discrimina com base na cor da pele, raça, sexo ou quem você quiser. ”

“O poder do aplicativo”

A empolgação com a estreia do Grindr não diminui as dificuldades do atual mercado baixista. As ações de tecnologia da informação e serviços de comunicação foram duramente atingidas, com S&P500 setores caíram 24,5% e 37,8%, respectivamente, desde o início do ano.

A estreia do Grindr também ocorre em um ano em que outros aplicativos de namoro estão lutando, com abelha e Combine caindo 31,7% e 64,9% desde o início do ano. A reputação do Grindr é mista, com alguns dizendo que é mais conhecido por encontros do que namoro, mas a empresa se comercializa como um espaço comunitário online.

O aplicativo também está sendo desafiado pela Motto, uma nova plataforma não listada criada pelo fundador do Grindr, Joel Simkhai. Ele deixou a empresa há cinco anos.

Arison disse que o Grindr se separará dos concorrentes explicando, em parte, que é mais como uma rede social, com recursos temáticos LGBTQ sobre tópicos relacionados à medicina preventiva do HIV e varíola, bem como dados da empresa que mostram que o usuário médio gasta 61 minutos por semana dia na plataforma.

“Temos esse envolvimento único com nossa base de usuários”, disse ele.

Um mercado em baixa não anula os benefícios de longo prazo de ser público, como maior potencial de contratação, capacidade de levantar capital e possíveis fusões ou aquisições, disse ele. Além dos objetivos de continuar a expandir ofertas monetizáveis, como assinaturas e “impulsionar” o perfil, a empresa pode considerar adicionar coisas como recomendações de viagens para melhorar a experiência do usuário, acrescentou Arison.

Enquanto isso, ele disse que o Grindr está animado para compartilhar o que chama de modelo de negócios forte com Wall Street. Ele disse que o primeiro semestre de 2022 registrou uma receita de US$ 90 milhões, mostrando um crescimento de 42% em relação ao mesmo período do ano anterior. A empresa também registrou crescimento de 26% ano a ano no EBITDA ajustado.

Arison disse que o Grindr é o único que gasta apenas 1% de sua receita em marketing devido ao seu alto perfil entre seu público-alvo de pessoas que se identificam como homens que estão interessadas em outras que se identificam como homens. Tinha cerca de 11 milhões de usuários mensais ativos em quase todos os países do mundo em 2021.

Ele disse que quaisquer preocupações sobre como a homofobia poderia impactar o desempenho dos negócios foram deixadas de lado por reuniões com investidores e outras pessoas do mundo financeiro que parecem interessadas no negócio e em como ele pode ser negociado. Espera-se que o Grindr veja um mercado total endereçável de US$ 4 bilhões para todo o ano de 2022.

Arison ficou surpreso com “a compreensão do aplicativo sobre o poder para a comunidade e seus usuários e como os investidores entendem o que o aplicativo faz pelas pessoas”, disse ele. “Foi super encorajador e emocionante.”

“A imagem está escura”

Os proponentes dizem que o IPO do Grindr é, sem dúvida, um marco para a inclusão nos serviços financeiros, mas não pode ofuscar as muitas áreas onde o progresso ainda é necessário.

Os bancos tomaram medidas maciças para apoiar o casamento entre pessoas do mesmo sexo e a igualdade, disse Michael Maldonado, gerente de comunicações do grupo de defesa Out in Finance. Mas Maldonado disse que os serviços financeiros ainda podem excluir pessoas que não se encaixam em uma imagem heterossexual, branca e cisgênero, apontando para as dificuldades enfrentadas pela plataforma de compartilhamento de fotos e vídeos OnlyFans, conhecida por seu uso para monetizar conteúdo sexualmente explícito ao tentar torná-lo público. .

Ele destacou as barreiras específicas que as pessoas transgênero enfrentam ao tentar entrar no campo e a falta de inclusão de empresas pertencentes a LGBTQ no espaço de investimento ambiental, social e de governança como duas áreas que ainda precisam ser melhoradas.

“Diz muito que havia investidores dispostos a vincular seu nome ao que esta empresa é conhecida e ajudar a comercializá-la”, disse Maldonado. Mas, “essa não é a única coisa acontecendo em nosso setor. Há muitas coisas diferentes acontecendo para continuar o progresso que você viu na comunidade de serviços financeiros”.

Há também uma falta de pesquisa padronizada sobre o apoio que as empresas pertencentes a LGBTQ recebem ao tentar levantar capital, disse William Burckart, cofundador da Colorful Capital, que ajuda a conectar essas empresas ao capital. Ele também disse que essas empresas podem ter dificuldades com poucos investidores dispostos a avançar, o que exige mais risco.

Burckart disse que as micro e macro agressões continuam. Ele ouviu falar de uma senhoria que lhe disse que deveria trazer um homem com ela para ser “levado a sério”. Um fundador transgênero foi questionado “você é realmente uma mulher?” durante o processo de due diligence com uma empresa de investimentos com foco em gênero.

“A comunidade LGBTQ plus é uma espécie de espaço cinza no mapa econômico do mundo”, disse ele, observando que a culpa não é das próprias pessoas LGBTQ. “Na realidade, é como se soubéssemos que a imagem está escura na medida em que podemos ver a imagem.”

Ainda assim, Maldonado e outros observam que o sucesso do Grindr pode levá-lo a ganhar cobertura de analistas ou potencialmente indexada, o que aumentaria seu alcance. Arison disse que isso contribui para uma imagem de progresso que melhorou esta semana com a aprovação de um projeto de lei pela Câmara dos Deputados que codificar casamento gay.

E enquanto Martin preparava uma multidão animada para assistir à administração do Grindr tocar o sino de abertura na sexta-feira, ela sentiu a importância da liberdade de expressão no mercado de ações.

“A única maneira de levar uma sociedade adiante é através de uma verdadeira expressão de liberdade”, disse ela. “E é por isso que estamos tão empolgados em celebrar o IPO do Grindr hoje.”