Alfredsson tomou o caminho menos percorrido para o Hall of Fame

A longa e sinuosa estrada de Daniel Alfredsson para o Hockey Hall of Fame finalmente culminará quando o capitão de longa data do Ottawa Senators for oficialmente empossado na segunda-feira.

Para o jogador de 49 anos, a jornada foi muito mais improvável do que a dos outros três ex-jogadores da NHL na Classe de 2022: os atacantes Daniel Sedin e Henrik Sedin e o goleiro Roberto Luongo.

Considere isto: Daniel Sedin (escolhido em 2º lugar pelo Vancouver Canucks no Draft de 1999 da NHL), Henrik Sedin (nº 3 pelos Canucks no draft de 1999) e Luongo (nº 4 pelo New York Islanders no NHL de 1997). Rascunho). Draft) cada um estava entre as cinco principais escolhas de seu respectivo ano de draft, muito longe da situação de Alfredsson.

Selecionado na sexta rodada (133º no geral) pelos senadores no Draft de 1994 da NHL, ele teve que mostrar ao mundo do hóquei que merecia ir mais alto. Dado que ele se tornará o sétimo jogador nascido na Suécia a ser listado no Hall, juntando-se a Sedin, Borje Salming, Mats Sundin, Peter Forsberg e Nicklas Lidstrom, ele fez exatamente isso, se não mais.

“É uma grande honra”, disse Alfredsson. “Definitivamente, não sei como você coloca, validação, sem dúvida.”

Sundin, membro da turma de 2012, concorda.

“Quantos caras no Hall fizeram o seu caminho para chegar lá, sendo uma escolha tão baixa no draft e tudo mais?” disse Sundin. “É uma história incrível.”

Aquele que viu Alfredsson se tornar o segundo jogador sueco na história da NHL com 1.157 pontos (444 gols, 713 assistências). Apenas Sundin (1.349 pontos; 564 gols, 785 assistências) fez mais.

“Ainda é surreal para ser honesto”, disse Alfredsson. “Especialmente olhando para a história sueca, onde há apenas quatro jogadores antes de mim e dos Sedins agora. Coloca as coisas em perspectiva porque a Suécia produziu muitos bons jogadores de hóquei.

“Sem dúvida, poder falar sobre eles no mesmo fôlego que Lidstrom, Sundin, Salming e Forsberg é humilhante. Quando digo que é surreal, é difícil de entender. Não é como se eu tivesse feito algo recentemente em que pensei: ‘ Talvez eu devesse fazer isso. Faz anos.

“Houve uma conversa sobre se eu deveria vir este ano ou no próximo ano? Você não sabe até que finalmente recebe a ligação, e ser incluído neste grupo é incrível.”

Vídeo: Estrelas da NHL discutem a indução de Alfredsson no HHOF

Foi o quinto ano de elegibilidade de Alfredsson desde que seu nome apareceu pela primeira vez na votação em 2017, e seu caso provocou muito debate.

“Todos concordam? Alfredsson falou sobre sua indução. “Não, mas é isso que é ótimo no esporte. Ele traz a emoção de todos os lados.

“É definitivamente o ponto no ‘i’ para terminar uma carreira e estar no Hockey Hall of Fame.”

Alfredsson jogou em 1.246 jogos da NHL com os Senators e Detroit Red Wings de 1995 a 2014. Ele terminou em quinto na pontuação da NHL durante essa janela de 18 anos, atrás de Jaromir Jagr (1.366 pontos; 548 gols, 818 assistências), Teemu Selanne (1.223 pontos ; 561 gols, 662 assistências), Joe Thornton (1.194 pontos; 342 gols, 852 assistências) e Jarome Iginla (1.167 pontos; 560 gols, 607 assistências).

Embora nunca tenha vencido a Stanley Cup, Alfredsson fez parte de um time de Ottawa que fez 11 aparições consecutivas nos playoffs de 1997 a 2008. Seus 426 gols, 682 assistências e 1.108 pontos são todos recordes dos senadores. A estrela seis vezes da NHL ganhou o Troféu Calder como Novato do Ano em 1996, o Troféu Memorial King Clancy por liderança e trabalho humanitário em 2012; e o Prêmio de Liderança Mark Messier em 2013.

Ele e sua esposa estavam relaxando com amigos na Suécia em julho, quando recebeu o telefonema de Hall informando que ele havia sido empossado. Tendo sido atropelado quatro vezes antes, ele disse que suas expectativas eram baixas e brincou que achava que a ligação era de sua companhia de seguros.

Desta vez não foi uma piada. E para Forsberg, foi bem merecido.

“Acho que você não pode discutir com a decisão sobre a entrada de qualquer um dos três suecos”, disse Forsberg, membro da Turma de 2014. “Todos os três tiveram grandes carreiras. E não se esqueça: Daniel foi o capitão dos senadores (1999-2014) e Henrik Sedin o mesmo com os Canucks (2010-18).

“A combinação de habilidades e liderança é admirável.”

Quando Alfredsson veio para a NHL, ele pensou que seria um capítulo curto em sua vida.

Não havia expectativas de uma longa carreira, muito menos de uma futura indução ao Hall da Fama. Ele havia sido negligenciado várias vezes no Draft da NHL e estava pagando o preço pela percepção de muitas equipes de que ele era muito pequeno e frágil com 1,75m e 78kg; ele acabaria pesando até 203 libras durante a maior parte de sua carreira.

Quando ele chegou a Ottawa em 1995, os senadores eram uma equipe caótica. Eles terminaram 9-34-5 na temporada anterior e foram superados por 57 gols (174-117). Este não é o estágio ideal para o otimismo.

“No primeiro ano, eu estava tentando garantir que a equipe não soubesse muito sobre a NHL”, disse Alfredsson. “Estar sentado aqui 27 anos depois é surreal, porque pensei dois, três anos, se as coisas estivessem indo bem.”

Ele rapidamente mostrou ao mundo do hóquei que iria durar muito mais do que isso, vencendo o Troféu Calder, eleito o Novato do Ano da NHL em 1995-96 com 61 pontos (26 gols, 35 assistências). Foi a primeira de 13 temporadas em que ele marcaria pelo menos 20 gols.

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Mas as decepções pós-temporada estavam reservadas.

Apesar da presença de jogadores talentosos como Alfredsson, Marian Hossa, Zdeno Chara e Dany Heatley, os Senators perderam quatro Playoffs da Stanley Cup em cinco anos para os rivais do Toronto Maple Leafs na altamente divulgada Batalha de Ontário de 2000 a 2004. Ottawa conseguiu chegar a final em 2007, mas perdeu para o Anaheim Ducks em cinco jogos.

Em meio a tudo isso, seus companheiros de equipe até hoje pregam a classe com que Alfredsson conduzia seus negócios, o tipo de liderança pelo exemplo que chegava aos seus companheiros de equipe.

O defensor Chris Phillips, que jogou com o Ottawa de 1997 a 2015, disse que não é coincidência que os senadores tenham começado a se tornar um time unificado quando Alfredsson se juntou. Ele o chamou de líder “silencioso” e disse que quando o capitão falava, toda a equipe ouvia.

“Basicamente, em Ottawa, ele é o cara que realmente ajudou a tornar este clube respeitável, e ele fez tanto dentro e fora do gelo”, disse Jason Spezza em 2020. Agora assistente especial do gerente geral do Maple Leafs, Spezza jogou com os senadores . de 2002-14.

Uma disputa contratual com os senadores levou Alfredsson a assinar um contrato de um ano com os Red Wings em 5 de julho de 2013, sua última temporada na NHL. Em 14 de dezembro de 2014, ele assinou um contrato de um dia com Ottawa e anunciou que estava se aposentando da NHL como senador.

“Os resultados podem não estar sempre lá”, disse ele, “mas a ética de trabalho sempre esteve”.

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Os fãs e jogadores dos senadores do passado e do presente concordam em uma coisa: Daniel Alfredsson foi e ainda é o rosto da franquia de Ottawa.

Nunca isso foi mais evidente do que na estreia em casa dos Senators contra o Boston Bruins em 18 de outubro. -5 vitória.

Senadores atacando Claude Giroux estava entre aqueles que achavam que o amor demonstrado a Alfredsson era bem merecido.

Giroux estava do outro lado do rio de Ottawa com Gatineau da Quebec Major Junior Hockey League de 2005 a 2008, sem dúvida o auge da carreira de Alfredsson na NHL. Uma vez na NHL, Giroux passou suas offseasons na área de Ottawa e viu em primeira mão o que Alfredsson significava para a franquia e a comunidade.

“A maneira como ele lutou e ele é um grande líder”, disse Giroux. “…Tive a sorte de conhecê-lo várias vezes nos últimos anos e só posso dizer por que as pessoas aqui o amam.”

Desde que se tornou elegível para o Hall, há cinco anos, Alfredsson está ciente e aprecia a campanha “Elect Alfie” que ocorre em Ottawa. Ele disse que nunca perdeu de vista esses esforços.

“É realmente especial com o apoio que tive de Ottawa ao longo da minha carreira até hoje”, disse ele. “Eu sei que eles me apoiaram muito para me ajudar a entrar no Hall da Fama. Eles me apoiaram o tempo todo e estão indo nos dois sentidos.

“É realmente uma grande honra.”

Além de receber seu blazer e anel do Hall of Fame, é claro, um dos destaques do fim de semana do Hall of Fame será a aparição de Alfredsson no Hall of Fame Legends Game na Scotiabank Arena em 13 de novembro. Ele jogará lá pela equipe Sundin, onde se reunirá com Sundin e Sedin, seus companheiros de equipe da seleção sueca que conquistou a medalha de ouro nas Olimpíadas de Turim de 2006.

Será o culminar perfeito de uma jornada improvável que muitos – além dele – não acreditavam ser possível.

“Estarei pronto”, disse ele.

Na maioria das vezes, sempre foi.