Acordo da Microsoft com a Activision Blizzard ‘provavelmente’ enfrenta processo de federais tentando bloqueá-lo

Bem, aqui está um stunner pré-Ação de Graças. De acordo com Política, a Federal Trade Commission “provavelmente” tentará bloquear a oferta da Microsoft para comprar a Activision Blizzard por US$ 68,7 bilhões. A agência pode apresentar uma queixa antitruste já no próximo mês. Se a FTC tomar tal medida, seria um grande obstáculo para o negócio.

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O relatório diz que os quatro comissários da FTC ainda precisam votar se devem registrar uma reclamação. A agência ainda não se reuniu com os advogados da Microsoft ou da Activision Blizzard sobre essa possibilidade. No entanto, Política afirma que os funcionários da FTC questionaram algumas das reivindicações da Microsoft e da Activision.

A FTC está preocupada principalmente em saber se a fusão daria à Microsoft uma vantagem injusta na indústria de videogames. Do jeito que está, o Xbox é o terceiro maior player no mercado de jogos, atrás do PlayStation e da Tencent.

A Microsoft e a Activision tentaram minimizar o acordo (que, novamente, vale US$ 68,7 bilhões). A Sony afirmou que se a Microsoft mantivesse jogos como Call of Duty longe do PlayStation, a Sony enfrentaria uma grande desvantagem.

A Sony pode perder centenas de milhões de dólares por ano se a Microsoft retirar Call of Duty do PlayStation. No entanto, a Microsoft disse que ofereceu à Sony um acordo no início deste mês para manter Call of Duty no PlayStation por 10 anos.

A Microsoft também disse que o acordo com a Activision era mais para ajudá-la a se tornar uma jogadora de jogos móveis (através de Candy Crush Saga) do que melhorar suas ofertas de PC ou console. Ele ainda quer colocar os títulos da Activision Blizzard no Game Pass.

Microsoft e Sony foram jogar lama um no outro em registros regulatórios em muitos países nos últimos meses. Ambos escolheram fatos para sustentar seus argumentos. Por exemplo, a Microsoft diz que Call of Duty não é um jogo obrigatório para a Sony e colocá-lo no Game Pass não prejudicaria o PlayStation.

A Activision contestou as alegações de que o acordo também teria um impacto negativo na concorrência. “Qualquer sugestão de que a transação possa levar a efeitos anticompetitivos é um absurdo completo”, disse o porta-voz da Activision, Joe Christinat. Política. “Esta fusão beneficiará os jogadores e a indústria americana de jogos, especialmente porque enfrentamos uma concorrência cada vez mais acirrada do exterior”.

No mês passado, um dos membros republicanos da FTC resignado, o que significa que a agência tem três comissários democratas e um republicano. Noah Phillips, que deixou o cargo de comissário, se opôs a várias tentativas da presidente da FTC, Lina Khan, de controlar o poder da indústria de tecnologia. Por exemplo, ele votou contra um processo que visa bloquear a compra pela Meta de uma startup de realidade virtual chamada Within Unlimited. Em outras palavras, se Khan quiser entrar com uma ação antitruste contra o acordo Microsoft-Activision Blizzard, ela provavelmente enfrentará menos resistência dos outros comissários.

Política diz que a FTC está chegando ao fim de sua investigação antitruste, que pode ter começou em fevereiro. Diz-se que a agência já ouviu o testemunho do CEO da Microsoft, Satya Nadella, e de seu colega da Activision, Bobby Kotick.

Os reguladores da FTC têm outras preocupações sobre o acordo Microsoft-Activision além do Call of Duty. “Os investigadores estão tentando determinar como a Microsoft poderia alavancar futuros títulos não anunciados para impulsionar seus negócios de jogos”, disse. Política disse. Os reguladores no Reino Unido e na UE também estão analisando de perto a aquisição, o que significa que será pelo menos na primavera antes que a Microsoft e a Activision possam concluir o acordo, se for o caso.

Venho dizendo desde que foi anunciado que a fusão planejada está longe de ser concluída, mas qualquer processo da FTC pode ser um golpe mortal. Política observa que se a FTC registrar uma reclamação antitruste até o final do ano ou em janeiro, é improvável que ela seja resolvida antes de julho – o que, após o prazo que a Microsoft e a Activision estabeleceram para concluir o OK. Se assim fosse, as empresas teriam de renegociar o acordo ou, na falta disso, desistir da fusão.

Novamente, não há garantia de que a FTC tentará bloquear a fusão. Mas Política os relatórios são geralmente fortes e não há fumaça sem fogo. Teremos que esperar para ver como as coisas se desenvolverão nas próximas semanas e meses.

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