A vitória impressionante da Arábia Saudita e o esporte se lavam

conteúdo do artigo

Depois de dois dias de Copa do Mundo, as coisas estavam inegavelmente sombrias.

Anúncio 2

conteúdo do artigo

Vários países europeus foram ameaçados com disciplina em campo por seus planos de usar braçadeiras de capitão com um coração de arco-íris, e eles abandonaram a ideia em vez de arriscar perder jogadores importantes prematuramente.

conteúdo do artigo

A proibição de última hora da venda de cerveja dentro ou ao redor dos estádios da Copa do Mundo foi divertida à sua maneira, mas preocupante pelo que disse sobre a disposição do Catar de desconsiderar suas próprias promessas de respeitar temporariamente as normas culturais ocidentais.

conteúdo do artigo

De fato, na segunda-feira, houve vários casos de pessoas que tiveram o acesso negado a sites devido a roupas com logotipos de arco-íris, incluindo um jornalista americano e membros da Associação Galesa de Futebol. Houve até relatos de que a equipe belga foi informada de que não poderia usar kits com a palavra ‘Love’ na gola – embora a palavra estivesse dentro e não fizesse alusão específica aos direitos LGBTQ.

Anúncio 3

conteúdo do artigo

A seleção do Catar, por sua vez, ficou muito envergonhada na abertura do torneio, com um goleiro correndo como se seu cabelo estivesse em chamas na derrota por 2 a 0 para o Equador, durante a qual os sul-americanos foram educadamente indulgentes com seus anfitriões. Milhares de torcedores saíram cedo e os assentos vazios eram um marco em todos os primeiros jogos.

Pedimos desculpas, mas este vídeo falhou ao carregar.

Foi o suficiente para sublinhar uma pergunta que se repete há 12 anos, desde que um pequeno país do Golfo sem infraestrutura ou tradição futebolística decidiu gastar centenas de bilhões de dólares para sediar o maior torneio. Catar quer essa coisa?

Seus dirigentes parecem irritados com os convidados, o time da casa fede e vai haver uma bagunça feia para limpar depois de um mês, incluindo vários grandes estádios construídos no meio do nada que não têm uso a longo prazo.

Anúncio 4

conteúdo do artigo

E então, na terça-feira, vem a Arábia Saudita para responder à pergunta. Um dos maiores azarões do torneio, uma chance de 550 a 1 para vencer tudo e um azarão de 22 a 1 contra a Argentina e o deus do futebol Lionel Messi, os sauditas conseguiram uma vitória por 2 a 1 em sua primeira partida, que foi sem dúvida o maior reviravolta da história da Copa do Mundo e deve figurar na pequena lista das maiores conquistas esportivas do famoso Estado do Petro.

É por isso que estados policiais e regimes autoritários que geralmente não parecem querer ter nada a ver com a cultura ocidental e a abertura acorrem às massas para grandes eventos esportivos: .

Também é justo que tenha sido a Arábia Saudita que conseguiu a façanha, já que os sauditas praticam o esporte há muito tempo para suavizar sua imagem no exterior. Lavagem esportiva, no vernáculo. Eles começaram anos atrás organizando eventos de automobilismo, golfe e esportes de combate e, mais recentemente, usando o aparentemente sem fundo fundo de dinheiro conhecido como Fundo de Investimento Público dos países, aumentaram sua visibilidade e alcance.

Anúncio 5

conteúdo do artigo

Eles compraram o lendário Newcastle United, clube da Premier League inglesa, e rapidamente mudaram as cores do kit visitante para verde saudita e branco. Ironicamente, essa compra foi adiada devido a uma longa disputa entre o reino e o Catar, que o acusava de permitir a invasão da rede pública de esportes do Catar.

Eles gastaram bilhões a mais na série de torneios LIV Golf, que conseguiu tornar vários ex-profissionais do PGA Tour muito ricos, mesmo que tenha lutado para ganhar muito público. Eles têm uma liga doméstica de futebol que não é particularmente boa para os padrões globais, mas ainda gastam dinheiro com estrelas estrangeiras para aumentar seu prestígio. Quando o superastro português Cristiano Ronaldo tentou forçar uma saída do Manchester United neste verão, o clube saudita Al Hilal ofereceu a ele US$ 333 milhões em dois anos. (Ele disse não.)

Publicidade 6

conteúdo do artigo

Nada disso, porém, chega perto do que aconteceu na terça-feira, com a derrubada de um dos gigantes do futebol do planeta. A Argentina, um dos oito países que conquistaram a Copa do Mundo, entrou no torneio com uma seqüência de 36 jogos sem perder e depois de vencer o rival Brasil na final do último campeonato sul-americano.

Em Messi, eles têm um dos maiores jogadores de todos os tempos – um título que seria menos contestado se seu currículo internacional incluísse o tipo de sucesso que ele alcançou durante uma longa carreira no Barcelona antes de ingressar no Paris Saint-Germain. Mas com uma lista lotada e as boas vibrações de vencer a Copa América, a Argentina era uma escolha popular para vencer a Copa do Mundo e uma das favoritas nas apostas.

A Arábia Saudita não apenas inverteu essa narrativa, mas o fez com estilo, marcando uma virada muito maior do que o Canadá espera conseguir na estreia na Copa do Mundo contra a Bélgica na quarta-feira.

Publicidade 7

conteúdo do artigo

Alguém que não assistiu ao jogo no início da manhã neste continente pode ser perdoado por presumir que os sauditas passaram o jogo sob cerco e marcaram alguns gols em um pênalti duvidoso e talvez uma cabeça quicando nas costas de alguém. Mas não, dois belos gols de jogo aberto e uma estratégia agressiva que comandaram o jogo na Argentina. Os jogadores sauditas mereceram.

E isso era lavagem esportiva em sua essência. Na segunda-feira, a Arábia Saudita era um regime assassino com um histórico brutal e opressivo de direitos humanos. Na terça-feira, ele desempenhou o papel de um azarão desconexo desfrutando da glória esportiva.

É lógico que foi durante esse torneio que isso aconteceu.

O especialista em futebol pós-mídia Derek Van Diest está em campo no Catar, cobrindo todos os jogos da Copa do Mundo da FIFA 2022. Inscreva-se hoje e acesse toda a sua cobertura.

Anúncio 1

comentários

A Postmedia está empenhada em manter um fórum de discussão ativo e civilizado e incentiva todos os leitores a compartilhar suas opiniões sobre nossos artigos. Os comentários podem levar até uma hora para serem moderados antes de aparecerem no site. Pedimos que você mantenha seus comentários relevantes e respeitosos. Ativamos as notificações por e-mail. Agora você receberá um e-mail se receber uma resposta ao seu comentário, se houver uma atualização em um tópico de comentários que você segue ou se um usuário seguir seus comentários. Visite nosso Regras da comunidade para obter mais informações e detalhes sobre como ajustar seu E-mail definições.