A Disney está contando com Iger para fazer escolhas difíceis sobre TV e streaming

Bob Iger, presidente e CEO da The Walt Disney Company, faz uma pausa durante um discurso em um evento do Economic Club of New York em Midtown Manhattan em 24 de outubro de 2019 na cidade de Nova York.

Drew Raiva | Getty Images

Por quase três anos, Bob Chapek teve um plano para Disney: O plano de Bob Iger.

“Estamos totalmente [on streaming]”, Iger disse em abril de 2019quando lançou o Disney+, o principal serviço de streaming da empresa, que agora tem mais de 164 milhões de assinantes em todo o mundo. Dez meses depois, Iger anunciou que deixaria o cargo de CEO, eficaz imediatamente.

Depois de assumir o cargo de CEO, Chapek mudou a estrutura corporativa da Disney para se alinhar melhor com um mundo centrado no streaming. Iger discordou da forma como fez isso, mas a ideia geral de construir o Disney+ gastando bilhões em novos conteúdos estava de acordo com a estratégia de Iger. Por um tempo, essa estratégia funcionou. Disney ações subiram durante a pandemia, mesmo quando os parques temáticos fecharam e os filmes foram banidos dos cinemas. Os investidores aplaudiram os serviços de streaming que perderam dinheiro desde que mostrassem hipercrescimento.

Mas como as taxas de juros subiram e O crescimento de clientes da Netflix estagnou no início deste ano, a música parou. Disney+ adicionado 12,1 milhões de assinantes este mês e as ações caíram. Grande parte dessa mudança narrativa foi, na verdade, iniciativa da própria Disney, já que Chapek (e outros executivos de mídia) buscava lucratividade em vez de crescimento de assinantes. Parte dessa mudança foi a percepção da Disney de que era improvável atingir sua meta de 230 a 260 milhões de assinantes do Disney+ até 2024. Chapek baixou esse padrão em agosto. As ações da Disney caíram quase 40% desde o início do ano.

É claro que, embora Iger tenha dito que a Disney tem tudo a ver com streaming, a realidade era que não era, e ainda não é. A Disney manteve a ESPN como o chefão do chicote elétrico. Agora, assim como em 2019, os principais eventos esportivos da ESPN (seu programa principal “Monday Night Football”, por exemplo), só podem ser vistos na TV a cabo.

Hora de um novo plano

Agora, o conselho da Disney recorreu a Iger para apresentar um novo plano – ou pelo menos escolher um novo líder que tenha um – nos próximos dois anos, pelo menos. Reorganizar a empresa para colocar “mais tomada de decisão nas mãos de nossas equipes criativas”, como Iger observou em seu memorando aos funcionários ontem, é um primeiro passo fácil e necessário. Mas isso é mais uma mudança de processo do que uma mudança estratégica.

O maior desafio de Iger será decidir quais ativos da Disney devem ser vendidos ou alienados nos próximos anos, disse Rich Greenfield, analista da LightShed Partners. Não seria fácil para nenhum CEO, mas certamente não será fácil para Iger, que construiu a Disney moderna com propósito. Ele orquestrou acordos para comprar a Pixar, Marvel, Lucasfilm e grande parte da 21st Century Fox.

Iger teve muitas oportunidades no passado de se livrar das redes de TV a cabo, incluindo ESPN, ou da emissora ABC e suas afiliadas próprias e operadas, ou Hulu. Ele nunca fez isso no passado, mas Greenfield disse que acha que terá que fazer agora.

“Bob Iger deveria se sentar neste fim de semana e fazer uma lista de quais ativos ele quer que a Disney mantenha e de quais ele quer se livrar”, disse Greenfield. “Como será a Disney nos próximos cinco anos? De que pontos fortes precisamos? Isso deve vir primeiro, e cada decisão subseqüente segue a resposta.”

Greenfield recomendou se separar da ESPN ou cortar custos drasticamente, incluindo a transferência da renovação dos direitos de transmissão da NBA, que serão renegociados em 2023. Ele também disse que tentaria vender o Hulu para a Comcast em vez de pagar à Comcast US $ 9 bilhões ou mais pela participação restante de 33% no streamer.

Também é possível que Iger entregue essas decisões a um sucessor novamente. Se ele decidir que seu papel é puramente um CEO de transição, ele pode se concentrar em encontrar o próximo líder da Disney e permitir que essa pessoa tome decisões importantes nos próximos dois anos.

Mas esse nunca foi o estilo de Iger. Ele aposentadoria adiada três vezes no passado para manter o emprego. Agora ele está de volta.

Iger poderia ter saído ao pôr do sol e escolheu voltar – mesmo depois de dizer publicamente “você não pode mais ir para casa”.

Provavelmente é um sinal de que ele tem ideias sobre como levar a Disney adiante.

“O plano antigo não pode ser o novo plano”, disse Greenfield. “Esse plano não funcionou. Iger vai ter que tomar decisões difíceis.”

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